另一家初创公司加入了提供高速月球通信的竞赛

佛罗里达州坦帕市——Aquarian Space 3 月 17 日表示,它已经筹集了种子资金,用于为月球部署高速通信网络,以满足政府和商业月球任务的预期需求。

硅谷风险投资公司 Draper Associates 是 SpaceX 的早期投资者,已向 Aquarian Space 注入 650,000 美元,以支持在 2024 年第一季度部署其第一颗月球卫星的计划。

这颗卫星是 Aquarian Space 星座的一部分,该星座正计划改善地球轨道上方的通信,该初创公司的首席技术官约翰·罗通多 (John Rotondo) 表示,该星座没有能力处理越来越多的拟议登月任务。

Rotondo 表示,这家初创公司计划在 2025 年部署第二颗卫星,以提供“持续的南极覆盖”,但尚未获得两颗卫星的发射协议。

欧洲初创公司 Plus Ultra Space Outposts 签署了发射协议 十月下旬 与位于德国的早期发射公司 Rocket Factory Augsburg 合作,将在 2023 年最后一个季度部署其第一颗月球通信卫星。

加超 也有交易 最早在 2024 年通过 ispace 为其计划的星座发射更多卫星,这家日本月球运输企业在其登月着陆器上出售住宿。

月球活动

Aquarian Space 的资金来自美国宇航局的 Artemis 月球探索计划推动对初创公司的投资,这些初创公司将其视为新兴月球经济的开端。

在 2025 年将宇航员送上月球的 Artemis 3 任务之前,美国宇航局的商业月球有效载荷服务 (CLPS) 计划一直在与商业公司签订合同,将机器人航天器送往月球表面。

虽然其中一些商业企业已经预定了近期的发布, 包括月球着陆器开发商 Intuitive Machines,近年来为建立月球业务而创建的大多数初创公司尚未确认推出。

阿尔忒弥斯的整体战略 也面临质疑 关于其不断增长的成本和延误的时间表。

在多次延误之后,美国宇航局的猎户座宇宙飞船和太空发射系统(SLS)火箭于 3 月 17 日在佛罗里达州肯尼迪航天中心的发射台推出,在定于 6 月前发射的阿尔忒弥斯 1 号无人月球飞越任务之前进行倒计时排练。

这次任务标志着火箭的首次试飞,其成功对于阿尔忒弥斯计划的其余部分至关重要。 美国宇航局的目标是在 2024 年用载人阿耳忒弥斯 2 号飞越月球,然后在次年阿耳忒弥斯 3 号来跟踪这项任务。

连接月亮

罗通多在一封电子邮件中表示,Aquarian Space 正在与外部供应商合作建造和整合其计划中的卫星,但没有透露细节。

他说,这家总部位于科罗拉多州的初创公司目前正在与几家 CLPS 商业供应商、其他美国月球商业探险家和国际月球任务进行技术审查,以开发其技术。

Aquarian Space 和 Plus Ultra 都在规划旨在在月球上提供 100 兆比特每秒 (Mbps) 连接的星座,超过 当前确定的需求 用于 NASA 的商业月球有效载荷服务 (CLPS) 计划。

“美国宇航局 [Deep Space Network (DSN)] 它是 30 多年前设计的,具有 70 米长的超大天线,专注于深空客户,这些客户在历史上只需要每秒数十到数百千比特的带宽,”Rotondo 说。

“DSN 已经并且可以继续升级带宽容量,但他们目前不打算为月球应用这样做,”他补充说,Aquarian Space 的系统还将能够下行链路到更小的天线,同时改善冗余和地理多样性。

“我们独特的专利技术是在系统层面,在我们怎样实施 [radio frequency communication] 协议和我们设计的任务灵活性,”Rotondo 补充道。