波兰与维珍轨道合作开展东欧卫星发射计划

波兰华沙——为了确保国内的发射能力,波兰航天局 (POLSA) 与维珍轨道公司签署了一份意向书,最早将于明年使用这家美国公司的空射 LauncherOne 系统。

POLSA 和维珍轨道的官员预计该项目将提升整个地区的太空能力。 许多东欧国家正在与华沙就参与该倡议进行谈判。

POLSA 总裁 Grzegorz Wrochna 表示,波兰的航天工业发展迅速。 然而,他说,让当地参与者能够从波兰土地发射小型卫星可以缓解阻碍进一步增长的瓶颈。

波兰冷落俄罗斯火箭

维珍轨道协议表明波兰决心确保自己的发射能力并避免使用俄罗斯技术。

“欧洲工业以法国火箭为主,其能力有限,”弗罗赫纳告诉 SpaceNews。 “一些公司选择使用中国或俄罗斯的火箭,但由于俄罗斯入侵乌克兰,后一种选择对波兰不再有效。”

波兰不是内陆国家,但其 500 公里的波罗的海海岸线与丹麦、挪威、瑞典和芬兰直接对面。 这使得从海边太空港发射到轨道对波兰来说是站不住脚的。

“我们无法从波兰进行定期垂直飞行,因为火箭有可能落入有人居住的土地,”Wrochna 说。 “维珍轨道公司提供的技术是将火箭连接到从波兰机场起飞的飞机上,飞越北海,然后以每小时 600 公里的速度从 10,000 米的高度发射,这是一项进入轨道的可行途径。”

Virgin Orbit 首席执行官 Dan Hart 告诉 SpaceNews,意向书允许 POLSA 和 Virgin Orbit “开始真正的工作,以找出实现这一目标的方法”——从评估波兰机场开始。

自 2020 年 5 月试飞失败以来,维珍轨道的两级 Launcher One 火箭已成功执行了三次任务。 去年 12 月,该公司通过与一家特殊目的收购公司合并上市,现在在纳斯达克上市。

“去年,我们的系统从开发到运营,”Hart 说。 “我们将 747 飞机与火箭结合在一起,对于波兰这样的海军国家来说,这种合作释放了飞向太空的能力。 我们的系统可以服务于波兰的商业、科学和国家安全目的。”

下一步,POLSA 计划进行深入研究,以确定该项目的最佳商业模式。

“我们的目标是在 2023 年夏末使用 Virgin Orbit 的解决方案进行首次发射。之后,我们希望将这项技术逐步转移到波兰并培训我们自己的飞行员,”Wrochna 说。

根据哈特的说法,“现在是发展发射能力的好时机,这种独特的能力可以服务于波兰,也可以服务于整个地区。”

跨界空间合作

作为波兰推动加强中东欧国际合作努力的一部分,POLSA 的目标是让三海倡议的其他国家参与进来,该倡议包括位于波罗的海、亚得里亚海和黑海轴沿线的国家。 这可能会扩大该技术在该地区的用户群,包括克罗地亚、捷克共和国、匈牙利、立陶宛、罗马尼亚和斯洛伐克等国。

POLSA 总裁说,波兰的航天部门拥有一批快速发展的私营企业,他们的参与对于推进该项目至关重要。

“Sat-Revolution 已经使用维珍轨道的服务发射了几颗卫星,从波兰发射可以促进他们的运营并减少对从美国起飞的航班的依赖,”Wrochn 说。 “Creotech Instruments 也在为他们的首飞做准备。”

去年,在波兰成像卫星 (PIAST) 项目下,由当地航天公司组成的联盟开始开发三颗纳米卫星,由波兰武装部队运营,并于 2024 年进入轨道。作为该联盟的一部分,Creotech Instruments 正在建造纳米卫星与该项目的领导者该国的军事科技大学 (WAT) 合作。 该计划将为波兰武装部队提供一个地球观测星座,该星座能够获取地面样本距离约为 5 米分辨率的图像。

POLSA 总部位于波兰波罗的海沿岸的格但斯克,是一个政府实体,成立于 2014 年,并于 2015 年底全面运作。波兰总理负责监督该机构。

波兰于 1999 年加入北大西洋公约组织,2004 年加入欧盟,2012 年加入欧洲航天局。