欧空局权衡替代联盟号发射的选项

佛罗里达州蒂图斯维尔——欧洲航天局正在寻找使用俄罗斯联盟号火箭发射任务的选项,包括非欧洲火箭和早期使用的阿丽亚娜 6 号火箭。

3 月 17 日结束的欧空局理事会会议讨论了俄罗斯 2 月 26 日决定停止从法属圭亚那发射联盟号并撤回其人员,以回应欧洲在入侵乌克兰后对俄罗斯的制裁。 这一决定使五项欧洲任务陷入困境:两次发射伽利略导航卫星、欧洲航天局的欧几里德空间天文台和 EarthCARE 地球科学卫星,以及一颗法国侦察卫星。

欧空局官员在会后的简报会上表示,他们尚未就怎样发射最初出现在联盟号上的这些有效载荷做出任何决定。 “我们将研究所有的选择,”欧空局总干事约瑟夫·阿施巴赫说。 “我们需要确保我们有一个强大的发射器设置,可以发射我们的卫星。”

他说,首要任务是将这些有效载荷转移到新的 Vega C 和 Ariane 6 车辆上。 Vega C 计划于 5 月进行首飞,而 Ariane 6 计划不早于今年下半年首飞。

Aschbacher 表示,他们不会急于 Ariane 6 进行首飞。 他拒绝透露阿丽亚娜 6 号首次发射的具体发射日期,理由是即将在德国对阿丽亚娜 6 号的上级发动机进行热火测试,并在法属圭亚那库鲁的发射场对车辆进行测试。 “在进行这两项测试之前,我们无法确定日期,”他说。

第一架 Ariane 6 将携带一个大规模演示器和仪器,以及几颗小型卫星和来自 2 月份选定的公司和机构的实验。 欧空局太空运输主管丹尼尔·纽恩施万德(Daniel Neuenschwander)不排除将这次发射用于在联盟号上发射的其中一项任务,但表示这不是一个主要的选择。

“明确地说,将这次发射用于其中一个有效载荷不是基线,”他说。 “但是,我们正在评估它,我们将带着明确的评估和向我们的成员国提出建议。”

他说,将第一次阿丽亚娜 6 号发射用于前联盟号任务之一也可能会推迟发射。 “同样重要的是要把握好时机,然后再加快发射速度。”

与此同时,Vega C 面临着与俄罗斯入侵乌克兰有关的复杂情况。 火箭的上级称为 AVUM,使用乌克兰公司 Yuzhnoye/Yuzhmash 制造的 RD-843 发动机。 虽然前三个 Vega C 发射的 AVUM 发动机已经交付,但欧空局官员承认乌克兰公司生产更多发动机的能力存在不确定性。

“我们正在评估未来几个月的可用性,”Neuenschwander 说。 Yuzhmash 设施位于乌克兰第聂伯罗市,那里“正在进行敌对行动”,但他没有提供有关这些设施状况的详细信息。 “我们每天都与 Yuzhmash 的同事保持联系。”

ESA 正在寻找 RD-843 的潜在替代品。 Neuenschwander 表示,优先考虑的是来自欧空局成员国的发动机,该发动机允许对 AVUM 上级进行“快速适应”。 “我们也在评估非欧洲选项,因为在这里,时间至关重要,因此,您需要使用具有适当成熟度的引擎。”

阿施巴赫说,虽然欧空局更倾向于在欧洲火箭上发射有效载荷,但他不排除使用其他国家的车辆。 “首先,我们将专注于欧洲发射器,然后,如果我们发现存在差距,我们将寻找其他合作伙伴,”他说。

该选项将包含在替换联盟号发射选项的新审查中,该审查将在大约一个月内完成。 “然后我们将看到未来几个月和几年内发射机会的现实情况,”他说。 “如果需要,我并不排除在欧洲以外的发射器。”