阿尔忒弥斯一号火箭滚到肯尼迪航天中心的发射台

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美国宇航局新火箭的第一次月球之旅还有一个主要障碍,但随着阿耳忒弥斯一号周四开始以 0.8 英里/小时的最高速度到达发射台的 4.4 英里的旅程,它的跳跃又好又慢。

575 万磅、322 英尺高的太空发射系统、猎户座太空舱和移动发射器的组合被放置在美国宇航局的 2 号履带运输机上,从下午 6 点前开始到发射台 39-B 的 11 小时旅程,任务经理计划在下个月内进行湿装彩排。

当美国宇航局局长比尔纳尔逊在背景中与高耸的硬件交谈时,成千上万的人挤满了车辆装配大楼周围的停车场和空地。

“毫无疑问,我们正处于人类太空探索、发现和太空独创性的黄金时代,这一切都始于阿尔忒弥斯一世,”他说,感谢美国宇航局员工和家人为这次活动而聚首。 “我们的员工一直是一种不懈的精神。我们想象。我们建立。我们从不停止挑战可能的极限。”

肯尼迪航天中心主任珍妮特·佩特罗也发表讲话,她指出阿尔忒弥斯正在追随 60 年的太空探索之路。

她说:“你知道,每一辆载人飞出近地轨道的飞行器都在该飞行器装配大楼中进行了集成和测试,沿着这条道路爬下并从肯尼迪航天中心发射到这里。” “今晚,经过多年的精心规划、开发、集成、测试,与猎户座飞船配合的太空发射系统将延续这一光荣传统,离开VAB。”

在演讲之前,尼尔森与现年 91 岁的阿波罗 10 号宇航员托马斯斯塔福德将军以及美国宇航局宇航员里德怀斯曼和德鲁费斯特会见了记者。

“这是阿波罗一代。这是阿尔忒弥斯一代,”尼尔森说。 “我们正在进入阿尔忒弥斯一代。今天你将看到它的第一眼,我们将重返月球。我们将在月球上学习和生活,我们将前往火星. 我们正在以一种新的方式来做这件事,就像他们在阿波罗做的那样。”

斯塔福德曾在 1975 年参加过两次双子座飞行和阿波罗联盟号任务,他说虽然阿尔忒弥斯看起来与 1960 年代和 70 年代的阿波罗任务很相似,但感觉确实不一样。

“我们与苏联进行了一场地狱般的比赛,”他说。 “在九个月内,我们执行了五次任务,其中四次是在巨大的土星五号上,三次是在月球上。我们双方都 100% 支持我们,因为这是苏联。现在这是一场完全不同的球赛。”

斯塔福德称赞尼尔森在获得两党支持以保持阿尔忒弥斯计划向前发展方面的努力。 纳尔逊也赞扬了政治通道双方的承诺。

“阿尔忒弥斯体现了为什么 NASA 需要连续性和目的性,”他说。 “我们的使命不是由单一政府实现的,而是由许多政府实现的。我很自豪拜登总统对这些使命表现出强烈的支持,每一次突破都应该被视为我们国家和全人类的胜利。

“当下一代人类踏上月球时,我希望世界上的每一个孩子,我希望他们在新一代的探索者身上看到自己。”

Artemis 任务将超过阿波罗计划的土星五号火箭的功率,在升空时产生 880 万磅的推力。 最初于 2016 年推出的 SLS 和 Orion 硬件出现了几次成本和生产延迟,这对未来的 Artemis 任务产生了多米诺骨牌效应。

Artemis I 发射的下一个可能窗口是 5 月 7 日至 21 日、6 月 6 日至 16 日和 6 月 29 日至 7 月 12 日,但任务管理人员不想在测试结果公布之前确定任何日期,尽管 Nelson 说即使一切顺利,六月也是更有可能的目标。

美国宇航局现在正在计划 Artemis II 飞行,该飞行将在不早于 2024 年 5 月的情况下将人类带入绕月轨道而不着陆。Artemis III 任务将使用人类着陆系统,目前与 SpaceX 使用一个版本的它的星舰飞船,将把两名宇航员带到月球表面。 该任务现在计划不早于 2025 年。

不过,斯塔福德警告说,为了安全起见,延误是值得的。

“根据我的经验,你能遇到的最糟糕的事情就是按时失败,”他说。

但在升空之前,NASA 必须完成发射台测试,包括用 730,000 加仑的过冷液氢和液氧填充和排出核心级,同时模拟倒计时但不点燃发动机。 该坦克测试的目标是 4 月 3 日。

“当你看到这枚火箭时,它不仅仅是一块可以坐在垫子上的金属,”美国宇航局探索系统开发副署长汤姆惠特迈尔说。 “整个国家,整个我们的机构都有一大群人 – 火箭科学家 – 致力于此工作,我们代表他们非常自豪地向其他人展示它。”

这将是美国宇航局各承包商(包括波音、洛克希德马丁公司、诺斯罗普格鲁曼公司和 Aerojet Rocketdyne 公司)的所有部件首次组装在一起,在发射台上进行综合测试。

“这是你即将看到的旗舰火箭。它是我们国家、我们的社区、我们的航空航天经济的象征,也是它背后的伙伴关系的象征,”惠特迈尔说,并指出回滚将在大约八九天后发生坦克测试。

如果一切顺利,它将最后一次前往发射台,然后往返月球。 这次没有机组人员的飞行是许多计划任务中的第一个,其目标是让人类(包括第一位女性)返回月球表面。

虽然没有人类飞行,但它将携带三个替代人体模型来测试飞行过程中的辐射水平。 尼尔森说,两名代表女性被命名为 Zohar 和 Helga,而第三名 – 指挥官 Moonikin Campos – 以超过 300,000 人的名字命名,以纪念已故的 Arturo Campos,他们帮助美国宇航局将阿波罗 13 号机组人员安全带回地球。

“令人惊讶的是,史努比和他的橙色太空服会搭便车,”尼尔森说。

根据发射日期的不同,任务可能持续四到六周。 该计划是将猎户座送入太空,比任何其他载人航天器都飞得更远——280,000英里,即月球外40,000英里。

“当这颗巨大的火箭升空时,它将承载我们在天空中最大的希望,”尼尔森说。