盖亚在二楼拍下韦伯的照片

盖亚的天空测绘仪图像显示詹姆斯韦伯太空望远镜。 微红色是人造的,仅出于说明性原因而选择。 该框架显示了几颗相对明亮的恒星、几颗微弱的恒星、一些干扰——以及一艘宇宙飞船。 它由绿色箭头标记。 信用:欧空局/盖亚/DPAC; CC BY-SA 3.0 IGO

两艘航天器都位于拉格朗日点 2 (L2) 周围的轨道上,距离地球 150 万公里,远离太阳。 盖亚于 2014 年到达那里,韦伯于 2022 年 1 月到达那里。

2022 年 2 月 18 日,两艘宇宙飞船相距 100 万公里,从侧面可以看到盖亚朝向韦伯巨大的遮阳板。 盖亚的反射阳光很少,因此韦伯在盖亚的两台望远镜中显示为微小而微弱的光,没有任何细节可见。

天空映射器

在韦伯抵达 L2 前几周,海德堡大学(德国)的盖亚专家 Uli Bastian 和尼斯天文台(法国)的弗朗索瓦米格纳德意识到,在盖亚连续扫描整个天空的过程中,它在 L2 的新邻居应该偶尔穿过盖亚的领域。看法。

盖亚并非旨在拍摄天体的真实照片。 相反,它会收集对它们的位置、运动、距离和颜色的非常精确的测量值。 然而,船上的一部分仪器拍摄了一种天空图像。 它是盖亚的“寻星镜”,也称为天空测绘仪。


盖亚绕着李萨如轨道的第二个拉格朗日点 (L2) 运行。 詹姆斯韦伯太空望远镜在光环轨道上绕 L2 运行。 望远镜之间的距离在 400 000 到 1100 000 公里之间,具体取决于它们在各自轨道上的位置。 这张图片显示了盖亚轨道(黄色)和韦伯轨道(白色)的相对大小和位置。 在这个视图中,地球位于左侧,离框架不远。 Gaia 的 Lissajous 环的中心有 L2,而 Webb 的光环轨道环平均距离地球约 100 000 公里。 信用:欧空局/盖亚/DPAC; CC BY-SA 3.0 IGO

每隔六个小时,盖亚的天空测绘仪就会扫描整个天球周围的 360 度窄带。 连续的条带相对于彼此略微倾斜,因此每隔几个月就会覆盖整个天空——接触到那里的一切,并且足够明亮,盖亚可以看到。 在几秒钟内,这些切片会自动检查恒星图像,然后使用其位置来预测这些恒星何时何地可以记录在盖亚的主要科学仪器中。 然后它们会被定期删除。

但是可以手动请求计算机特别保留一段图像数据。 天空测绘仪最初计划用于技术服务目的,但在任务期间它也发现了一些科学用途。 为什么不将它用于 Webb 的快照?

盖亚在二楼拍下韦伯的照片
背景框架:在盖亚的两台望远镜的两次观测中的第一次,盖亚的天空测绘仪特别记录的图像的截图。 微红色是人造的,仅出于说明性原因而选择。 该框架显示了几颗相对明亮的恒星、几颗微弱的恒星、一些干扰——以及一艘宇宙飞船。 它由绿色圆圈标记。 左灰色插图:放大显示全分辨率 Webb 图像的框架。 它是中心略微延伸的光斑。 其他三个亮点是在 2.5 秒曝光期间撞击 CCD 芯片的高能宇宙射线粒子的痕迹。 车载软件能够自主可靠地将这些与星图区分开来。 右侧灰色插图:韦伯的第二张“照片”,拍摄于盖亚望远镜的第二个视场,距离第一张照片大约 106.5 分钟。 这两张照片中的每一张都是由来自韦伯航天器的近 1000 个太阳光子创建的。 信用:欧空局/盖亚/DPAC; CC BY-SA 3.0 IGO

知道了!

在韦伯到达 L2 的目的地后,盖亚科学家计算了盖亚第一次有机会发现韦伯的时间,结果是 2022 年 2 月 18 日。

在盖亚的两台望远镜扫描了可以看到韦伯的天空部分后,原始数据被下载到地球。 第二天早上,弗朗索瓦向所有相关人员发送了一封电子邮件。 电子邮件的热情主题是“JWST:知道了!!”

2 月 18 日,NASA/ESA/CSA 詹姆斯韦伯太空望远镜被 ESA 的盖亚天文台拍摄。 两艘航天器都位于拉格朗日点 2 (L2),距离地球 150 万公里,远离太阳。 盖亚于 2014 年到达那里,韦伯于 2022 年 1 月到达那里。盖亚在利萨如轨道上绕 L2 运行。 詹姆斯韦伯太空望远镜在光环轨道上绕 L2 运行。 2022 年 2 月 18 日,两艘宇宙飞船相距 100 万公里,从侧面可以看到盖亚朝向韦伯巨大的遮阳板。 盖亚的反射阳光很少,因此韦伯在盖亚的两台望远镜中显示为微小而微弱的光,没有任何细节可见。 这个动画是用 Gaia Sky 制作的。 学分:欧空局/盖亚/DPAC

天文学家们不得不再等几天,让 ESA 的盖亚校准工程师 Juanma Martin-Fleitas 在天空测绘仪图像中识别出韦伯。 “我已经确定了我们的目标”是他发送的信息,附有图像,两个小斑点标记为“韦伯候选者”。

在仔细检查了这些之后,乌利回答说:“你的‘候选人’可以安全地重命名为‘韦伯’。”

盖亚现在在 L2 有一位宇宙飞船朋友,他们将一起探索我们的家乡银河以及更远的宇宙。