太空望远镜的恒星图像被星系轰炸

这张由美国国家航空航天局于 2022 年 3 月 16 日星期三提供的图像显示了恒星 2MASS J17554042+6551277 用于对齐詹姆斯韦伯太空望远镜的镜子,以及它周围的星系和恒星。 韦伯镜子的六边形形状及其过滤器使这颗闪闪发光的星星看起来更红更刺眼。 预计要到 6 月底或 7 月初才能看到第一批科学图像。 图片来源:NASA/STScI,通过 AP

美国宇航局的新太空望远镜已经凝视着遥远的宇宙并显示出完美的视野:一颗被数千个古老星系轰炸的遥远恒星的尖峰图像。

詹姆斯韦伯太空望远镜周三发布的这张图片是一个测试镜头——不是官方的科学观察——看看它的 18 个六边形镜子怎样协同工作,在距离地球 100 万英里(160 万公里)处拍摄的单一协调图像。 官员们表示,它的效果比预期的要好。

上个月,美国宇航局用 18 张来自其镜像片段的独立图像观察了一颗更近的恒星。

科学家们说,当他们看到最新的测试照片到来时,他们感到头晕目眩。 美国宇航局的测试图像瞄准的是一颗比人眼所能看到的暗 100 倍的恒星——距离我们 2,000 光年。 一光年是近 6 万亿英里(9.7 万亿公里)。

韦伯镜子的形状和它的滤镜让这颗闪闪发光的星星看起来更红更刺眼,但背景确实抢尽了风头。

韦伯运营项目科学家简·里格比 (Jane Rigby) 说:“你不禁会看到它背后的数千个星系,真的很漂亮。”

这些星系已有数十亿年的历史。 最终,科学家们希望韦伯能看到如此遥远的过去,以至于“大爆炸之后的几亿年”,她说。

第一批科学图像要到 6 月底或 7 月初才会出现。

价值 100 亿美元的韦伯——拥有近 32 年历史的哈勃太空望远镜的继任者——于 12 月从南美洲发射升空,并于 1 月到达指定位置。