图片:哈勃望远镜发现了一个惊人的螺旋

图片来源:ESA/Hubble & NASA、J. Lee 和 PHANGS-HST 团队

这张由 NASA/ESA 哈勃太空望远镜的广角相机 3 拍摄的宇宙肖像展示了螺旋星系 NGC 4571 的壮丽景色,该星系位于距地球约 6000 万光年的彗星座。 这个星座——名字翻译为伯尼斯的头发——以一位生活在 2200 多年前的埃及女王命名。

像 NGC 4571 这样的螺旋星系一样雄伟,它们远非天文学家所知的最大结构。 NGC 4571 是室女座星系团的一部分,该星系团包含一千多个星系。 这个星团又是更大的室女座超星系团的一部分,该超星系团还包括包含我们自己的银河系的本星系群。

这张图片来自一个大型观测计划,旨在产生来自两个伟大天文台的综合观测宝库:哈勃和阿塔卡马大毫米/亚毫米阵列 (ALMA)。 ALMA 是一个巨大的望远镜,由位于智利安第斯山脉高处的 66 个高精度天线组成,这些天线共同观测红外线和无线电波之间的波长。 这使得 ALMA 能够探测到产生新恒星的冷星际尘埃云。 与此同时,哈勃望远镜对紫外波长的锐利观测使天文学家能够精确定位炽热、发光、新形成的恒星的位置。 ALMA 和哈勃观测共同为研究恒星形成的天文学家提供了一个重要的数据存储库,并为 NASA/ESA/CSA 詹姆斯韦伯太空望远镜的未来科学奠定了基础。