星舰可能准备在五月进行轨道飞行

SpaceX 在过去几年中取得了很多胜利。 除了成功滑翔测试和降落多架星际飞船原型外,他们还推出了第一批超重型助推器,试射了新的 猛禽真空 发动机,并在德克萨斯州博卡奇卡组装了“Mechazilla”发射塔。 他们还首次在发射台上首次展示了第一次与第一级助推器堆叠在一起的完整的轨道测试飞行器 (SN20)。

鉴于进展速度之快,当马斯克宣布最早可能在 2022 年 1 月进行首次轨道飞行试验时,几乎没有人感到惊讶。不幸的是,这个日期不得不推迟到环境评估和通常的官僚主义冗长的问题上。 然而,马斯克最近 宣布于 Twitter 鉴于他的公司在新猛禽发动机上取得的成功,他们可以准备在今年 5 月进行期待已久的轨道试飞。

该推文发布于 3月21日星期一,以回应 CNBC 的太空记者 Michael Sheetz 的报道。 Sheetz 引用了最近的一份报告(由 奎尔蒂分析) 这表明俄罗斯决定切断与国际航天工业的联系(作为对制裁的回应)将怎样影响美国航天业。 这份报告表明,SpaceX 将成为“明显的赢家”,因为缺少俄罗斯发射服务意味着更多的业务将接踵而至。

第一次星际飞船轨道飞行将使用 Raptor 2 发动机,因为它们更强大、更可靠。 海平面推力为 230 吨或约 500k 磅。

我们将在下个月之前制造出 39 台可飞行的发动机,然后再过一个月进行整合,因此希望 5 月份进行轨道飞行测试。

— 埃隆马斯克 (@elonmusk) 2022 年 3 月 21 日

根据 Sheetz 的说法,这可以从最近的公告中得到证明: 一网 – Starlink 的竞争对手 – 宣布已终止与 Roscosmos 的发射协议,并与 SpaceX 签署了协议。 马斯克通过以下方式回应 Twitter 并表示他没想到公司的发射服务会大幅增加,该公司已经发射了全球三分之二的卫星。

马斯克表示,按照他们最初的计划,SpaceX 将占据发射服务市场 65% 的份额。 俄罗斯发射服务的终止可能会将这一比例提高到 70%,仅略高一些。 他补充说,这不会影响星际飞船的发展,它可以在 5 月(最早)之前为期待已久的轨道试飞做好准备。 这一估计主要基于新猛禽 2 发动机的生产。

Raptor 2 是 Raptor 1 的更新版本,比原版更简单、更强大。 SpaceX 于 2021 年 12 月在德克萨斯州麦格雷戈附近的新发动机开发设施开始生产。 在 2 月举办的年度星舰更新中,马斯克谈到了猛禽 2 号的能力,其中包括 230 公吨(510,000 磅)的海平面推力。 根据他们目前的生产率(截至 3 月每周 7 个),马斯克估计他们将在 4 月之前准备好 39 台发动机。

这足以装备一个超重型助推器,它依赖于 29 个针对海平面优化的猛禽发动机,以及一艘星舰,它依赖于三个海平面优化和三个真空优化的发动机。 马斯克补充说,再加上几周时间,将它们整合到航天器中,整个系统最早应该可以在 5 月前准备好飞行。 但知道马斯克倾向于提供乐观的时间表,这次飞行可能会在今年夏天的某个时候进行。

星际飞船的发动机舱,展示了三个猛禽发动机。 资料来源:SpaceX

根据提交的飞行计划 美国联邦航空局 2021 年 5 月,轨道试飞将看到完全堆叠的星际飞船和超重型一起发射,并分开飞行 170 秒。 然后,助推器将执行部分返回,并在墨西哥湾离岸约 32 公里(20 英里)处进行软溅落。 然后,星际飞船将达到海拔 200 公里(约 125 英里)的高度,然后在夏威夷考艾岛海岸约 100 公里(62 英里)处进行有针对性的软溅落。

如果这次试飞按计划进行,SpaceX 将准备开始其首次商业飞行,包括计划于 2023 年进行的月球飞越(#dearMoon 项目)。 作为美国宇航局阿尔忒弥斯计划的一部分,星际飞船也被选中,自阿波罗时代以来首次将宇航员送上月球。 这将是 Artemis III 任务,目前计划在 2025 年的某个时间进行。

除此之外,星际飞船和超重型发射系统是 SpaceX 定期前往月球和火星并在那里建立永久人类存在的长期目标不可或缺的一部分。 与往常一样,事情可能不会按照最初的时间表发生。 但他们很好地走到了一起!

请务必查看由 SpaceX 提供的星际飞船到达火星的最新动画: