火箭实验室发射 BlackSky 卫星,为空中助推器回收做准备

华盛顿——火箭实验室 Electron 于 4 月 2 日为 BlackSky 发射了另一对成像卫星,该公司正准备尝试恢复火箭的第一级。

Electron 于东部时间上午 8 点 41 分从新西兰火箭实验室的 1 号发射场升空。 近 10 分钟后,火箭的上级部署了一个将两颗 BlackSky 卫星送入轨道的踢脚级。 在其居里引擎烧毁后,启动阶段在升空近一个小时后将卫星释放到 430 公里的轨道上。

这次发射是 Spaceflight 安排的一系列 BlackSky 卫星电子发射中的最新一次。 该交易包括在 2021 年 11 月和 2021 年 12 月发射成对的 BlackSky 卫星,以及 2021 年 5 月发射失败的电子。

火箭实验室 3 月 24 日表示,发射是今年的第二次电子飞行,原定于 3 月进行,但因天气原因推迟。 由于发布延迟,发布的收入将在其第二财季而不是第一财季确认。 该公司将第一季度的收入预测从 42-4700 万美元更新至约 4000 万美元。

BlackSky 在 12 月表示,它将在今年发射 2 到 4 颗卫星,加入当时在轨的 12 颗卫星。 该公司正在将其开发重点转移到分辨率更高的新第三代系列卫星上,其中第一颗卫星计划于 2023 年发射。

火箭实验室在这次发射后没有尝试恢复电子的第一阶段。 该公司在 11 月表示,在三次发射后回收了在海洋中溅落的电子助推器,它准备尝试用直升机在空中回收助推器,这是重新使用这些助推器之前的最后一步。

该公司尚未宣布何时恢复,但暗示将很快恢复。 火箭实验室全球发射服务高级副总裁拉尔斯霍夫曼在 3 月 22 日卫星 2022 会议的小组会议上说:“我们将在空中捕捉到的第一个很快就会出现。”重新检查并进行任何必要的翻新,并尝试在准备好后尽快重新启动,希望今年。”

他补充说,该公司今年有一份电子发射的“完整清单”,包括来自弗吉尼亚州瓦勒普斯岛的 Launch Complex 2 的第一次发射,目标是平均每月发射一次。 “我们正在跟上市场的步伐。 我们正在努力不让自己走得太远。”