ExoMars 漫游者已准备就绪,现在只需要新的火星之旅

当它到达火星时,欧空局的 罗莎琳德·富兰克林 漫游者将加入不断壮大的机器人漫游者、着陆器和轨道器舰队,致力于在火星上寻找生命。 作为 Exomars 计划的一部分,该任务是欧空局和俄罗斯国家航天公司 (Roscosmos) 之间的合作努力。 ESA 将提供流动站,而 Roscosmos 将提供发射服务和 卡扎乔克 将罗莎琳德·富兰克林送上地面的着陆器。

经过多年的开发、测试和一些延误,罗莎琳德富兰克林漫游车于 3 月通过了系统资格和飞行验收审查。 审查委员会确认流动站是 准备发货 到拜科努尔航天发射场的发射场,发射窗口将于 2022 年 9 月 20 日打开。不幸的是,由于与 Roscosmos 的合作暂停,欧空局的漫游者发现自己暂时搁浅在地球上。

欧空局的执政委员会于 3 月 16 日至 17 日在巴黎举行会议,以评估俄罗斯入侵乌克兰及其对机构间合作的影响,做出了暂停合作的决定。 理事会一致裁定, 声明

  • 目前,与 Roscosmos 就 2022 年发射的 ExoMars 探测器任务开展持续合作是不可能的,并要求欧空局总干事采取适当措施,暂停合作活动;
  • 欧空局总干事被授权快速跟踪一项工业研究,以更好地确定实施 ExoMars 漫游者任务的可用选项。
ExoMars 2016 任务将为 2020 年火星探测任务铺平道路。图片来源:ESA

随着 2022 年发射暂停,Exomars 组件——罗莎琳德·富兰克林漫游者、将其运送到火星的航天器以及运载和体面模块 (CM/DM)——被送往位于意大利的泰雷兹阿莱尼亚空间存储站点,在那里他们将等待进一步的指示。 根据欧空局成员国在理事会会议上的决定,一项快速工业研究将开始评估所有可用选项,以使 Exomars 2022 任务在不久的将来发生。

特别是,团队将根据两种情况之一寻找最早的发布机会。 首先,欧空局将尝试开发所有必要的技术来支持欧洲主导的任务——即使用欧空局运载火箭供应商(如 Arianespace)从成员国发射。 其次,该团队将评估与国际合作伙伴一起发射的可能性以及兼容发射器和发射场的可用性。

ESA 人类和机器人探索部主任大卫·帕克对 ExoMars 计划的未来表达了乐观的态度。 考虑到欧空局为这项任务付出的时间和努力,加上它将为正在进行的火星探索做出的重要贡献,欧空局不会放弃它。 正如他在最近的欧空局中所说 新闻稿

“我希望我们的成员国将决定这不是 ExoMars 的终结,而是任务的重生,或许可以作为发展更多欧洲自治的触发器。 我们依靠欧洲的优秀团队和专业知识以及与国际合作伙伴一起重塑和重建使命。 该团队致力于并专注于制定后续步骤,以确保我们将这辆令人难以置信的漫游车带到火星以完成其设计的工作。”

ExoMars 微量气体轨道器分析火星大气。 图片来源:ESA/ATG 媒体实验室

Rosland Franking 火星车将带入现场的尖端仪器包括其先进的钻头和内部实验室。 而其他漫游者,如 机会, 好奇心, 和 毅力, 已经全部钻入地表以获取岩心样本,Rosalind Franklin 将率先在地表以下 2 米(6.56 英尺)处钻探。 它也将率先使用新颖的驾驶技术,包括轮式行走,来克服障碍。

与此同时,欧空局仍然在火星周围保持存在,其中包括 ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO),这是 ExoMars 2016 任务的轨道元素。 TGO 继续传递来自地面任务的大部分数据,例如美国宇航局的好奇号和毅力号漫游车以及洞察号着陆器。 TGO 也有望在即将到来的 火星样品返回 活动——NASA-ESA 联合任务,将毅力号火星车获得的样本送回地球。

这种破坏是俄罗斯入侵乌克兰造成的众多破坏之一,这导致了国际社会的广泛谴责和制裁。 作为回应,俄罗斯终止了与其他航天机构的合作,并 最近宣布 它正在退出国际空间站(ISS)。

然而,欧空局和其他太空机构继续合作以实现他们对太空探索的共同愿景。 考虑到罗莎琳德富兰克林漫游者对火星上持续寻找生命的益处,欧空局(单独或在国际合作伙伴的帮助下)将确保它到达火星似乎是一个安全的赌注。 毕竟,与回答有关我们宇宙中生命的基本问题相比,政治是如此微不足道!

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