推动小型卫星标准化的空间实验

计划在即将到来的维珍轨道任务中发射的 12U 立方体卫星将携带 19 个有效载荷

COLORADO SPRINGS——计划于今年秋天在维珍轨道的 LauncherOne 火箭上发射的一项实验将试图展示一种更快、更便宜的在轨技术测试方法。

这颗名为 Slingshot 1 的小型卫星由 Aerospace Corp. 在 Blue Canyon Technologies 的一辆公共汽车上制造,大约有一个烤面包机那么大,将携带 19 个不同的有效载荷进入近地轨道。

Aerospace 想要展示的一项关键技术是一个接口盒,最多可以插入 20 个有效载荷。 项目经理 Hannah Weiher 表示,该接口可以显着简化有效载荷的集成过程,并使航天公司和政府机构能够相对快速地进行技术演示。

“我们正在研究的是通过模块化在更短的时间内以更少的成本简化卫星开发,”她告诉 太空新闻。

Weiher 说,Slingshot 1 中的有效负载接口被设计为“简单的即插即用接口,有效负载与总线和其他有效负载通信,无论总线设计怎样。”

她说,如果该实验在轨道上表现良好,该接口可以大规模生产,供工业和政府使用。

多年来,航天工业一直在推动标准,但卫星继续使用定制接口制造,Weiher 说,而且很难容纳每个都有独特要求的大量有效载荷。

“还没有一个标准的接口被广泛采用”,所以 Slingshot 实验试图证明拥有单一接口的价值,Weiher 说。 如果更多公司采用标准接口,则可以开发有效载荷,以便它们可以在几乎任何卫星上飞行。

Weiher 说,Slingshot 1 上的 19 个有效载荷中的大部分是由航空航天公司资助的,少数来自客户。 有效载荷包括人工智能和机器学习演示、用于空间交通管理的 GPS 转发器、物联网、激光通信、机载恶意软件检测、机载以太网、摄像头模块和过氧化氢推进器。

她说,名为 Handle 的有效载荷接口已经开发了两年,现在需要在轨道上进行验证。

“我们的研究表明,Handle 设计中的电气接口与当今市场上许多现有的小型卫星兼容,”Weiher 说。 “Handle 调节主卫星的功率并将其分配给有效载荷,并创建一个本地以太网网络,并通过桥接主卫星的通信协议。”

“当你有一个标准接口时,卫星生产会发生多大的变化,这将是非常戏剧性的,”Weiher 说。

Slingshot 1 出现在 Virgin Orbit 的 STP-S28 任务中,该任务是国防部空间测试计划任务 获奖 2020 年飞往维珍轨道。目前预计将于 9 月发射的 STP-S28 还将进行美国太空部队的多项技术演示。