亚马逊签署价值数十亿美元的 Project Kuiper 启动合同

COLORADO SPRINGS — 在有史以来最大的商业发射交易中,亚马逊将从 Arianespace、Blue Origin 和联合发射联盟购买多达 83 次发射,以部署其 3,236 颗卫星 Project Kuiper 宽带巨型星座中的大部分,合同价值数十亿美元。

亚马逊于 4 月 5 日宣布了在五年内用 Ariane 6、New Glenn 和 Vulcan Centaur 火箭发射数量不详的卫星的协议。 这些发射是对一年前从 ULA 购买的 9 次 Atlas 5 发射的补充。 亚马逊没有透露财务条款,但表示将在这些合同上花费数十亿美元,作为该星座 100 亿美元总成本的一部分。

亚马逊 Project Kuiper 技术副总裁 Rajeev Badyal 在一份声明中表示:“从第一天起,确保来自多个供应商的发射能力一直是我们战略的关键部分。” “这种方法降低了与运载火箭停机相关的风险,并支持亚马逊具有竞争力的长期定价。”

亚马逊正在从 ULA 购买 38 个 Vulcan 发射。 该协议包括对发射基础设施的额外投资,以支持更高的飞行率,例如用于火神发射柯伊伯卫星的专用发射平台。 ULA 将自行投资以支持同时处理两个运载火箭。

ULA 首席执行官托里·布鲁诺 (Tory Bruno) 在公司声明中表示:“我们的 Atlas 和 Vulcan 车辆总共发射了 47 次,我们很自豪能够发射这个重要星座的大部分。” “亚马逊在发射基础设施和能力升级方面的投资将使商业和政府客户受益。”

Arianespace 的交易包括 18 次 Ariane 6 发射,Arianespace 的首席执行官 Stéphane Israël 在一份声明中将其描述为该公司历史上最大的合同。 Blue Origin 正在销售 12 款 New Glenn 新品,另外还有 15 款可供选择。

亚马逊拒绝提供有关发射协议的细节,包括每辆车将携带的卫星数量。 Beyond Gravity,前身为 RUAG Space,将在瑞典的一个新工厂为柯伊伯卫星制造卫星分配器。

发布将在五年内进行,但亚马逊拒绝说明发布何时开始。 尽管 Ariane 6 和 Vulcan 都计划在今年进行首次发射,这三辆车目前都没有投入使用。 蓝色起源尚未宣布新格伦首次发射的修改日期,但在 3 月的卫星 2022 会议上指出,今年不会举行。

除了授予合同的三辆汽车之外,亚马逊没有透露它考虑的哪些汽车。 SpaceX 尤其缺席,除了猎鹰和未来星际飞船之外,SpaceX 还在开发将与柯伊伯竞争的 Starlink 宽带星座。 “亚马逊已经与每个主要的发射提供商进行了交谈,他们将继续探索未来发射服务的所有选项,”亚马逊的一位发言人告诉 SpaceNews。

亚马逊需要迅速进行多次发射,以满足 2020 年 7 月授予的联邦通信委员会许可证的要求。该许可证要求亚马逊在 2026 年 7 月之前将其一半的卫星在轨,并在三年后将完整的星座在轨。 代表亚马逊的发言人告诉 SpaceNews,这些合同使公司“能够按时完成 FCC 许可证规定的最后期限”。

亚马逊尚未发射任何柯伊伯卫星。 两颗原型卫星计划于今年晚些时候在 ABL Space Systems 的 RS1 小型运载火箭上发射,该运载火箭也尚未进行首次飞行。

“这些发布协议反映了我们对 Project Kuiper 令人难以置信的承诺和信念,我们很自豪能够与如此令人印象深刻的合作伙伴阵容合作来实现我们的使命,”亚马逊设备和服务高级副总裁 Dave Limp 说,一份声明。