亚马逊发射合同推动了运载火箭生产的变革

COLORADO SPRINGS — 联合发射联盟正计划对其火神火箭进行重大生产改进,而 Arianespace 将提高其 Ariane 6 的性能,以满足他们对 Project Kuiper 的新亚马逊合同的需求。

在 4 月 5 日举行的第 37 届太空研讨会期间的简报会上,亚马逊签订了多达 83 次发射合同,将其 3,236 颗卫星星座中的大部分送入轨道,发射供应商的高管表示,交易规模促使其车辆和生产设施发生变化。

对于 ULA 而言,这意味着其自身及其供应商要进行重大投资,以支持更高的 Vulcan 发射率,他后来估计每年发射 20 到 25 次。 “我们基本上将把美国的发射工业基地增加一倍,”ULA 首席执行官托里布鲁诺说。 “这些额外的发射将使我们的飞行速度达到两倍左右,这意味着我们的基础设施大约是两倍。”

这包括建造一个新的移动发射平台和第二个垂直整合设施,火箭在被运送到发射台之前进行组装。 ULA 将购买第二艘船,将 Vulcan 级从其阿拉巴马工厂运送到发射场。

供应商也将增加产量。 Aerojet Rocketdyne 将扩建一家工厂,以增加用于 Vulcan 半人马座上级的 RL10 发动机的产量,而诺斯罗普·格鲁曼公司将增加固体燃料捆绑式助推器的制造。 “这对我们的国家和我们的西方联盟来说是一个巨大的影响,能够跟上这个真正令人惊叹的星座,”布鲁诺说。

他说,这项工作已经从新的工厂工具开始。 ULA 升级后的卡纳维拉尔角航天处理运营中心组装了一个新的 Vulcan 发射平台,将作为第二个垂直整合设施的基础。 一年前,ULA 开始与主要供应商就 Kuiper 发射增加产量的需要进行协调。

这项投资将在发射柯伊伯星座的最大份额时获得回报。 布鲁诺说,每个火神星将携带 45 颗卫星,这意味着 38 次发射的接触将把 1,710 颗柯伊伯卫星送入轨道,略多于整个星座的一半。

Arianespace 预计不需要对 Ariane 6 的生产或发射操作进行改进。 Arianespace 的首席执行官 Stéphane Israël 表示,在目前计划的每年 11 至 12 辆汽车的生产速度内,可以容纳 18 次发射。 法属圭亚那的 Ariane 6 发射台每年最多可支持 20 次发射。

然而,该公司将为阿丽亚娜 64 升级固体燃料捆绑式助推器,阿丽亚娜 6 的版本将发射柯伊伯卫星。 其中 16 次发射将使用带有新型更长发动机的助推器,称为 P120C+。 这将使阿丽亚娜 64 的有效载荷性能提高约 2 吨。 以色列估计每次发射将携带 35 至 40 颗柯伊伯卫星。

“我们也在考虑与欧洲航天局进行其他升级,”他说,他没有具体说明,这将取决于欧空局在今年晚些时候的下一次部长级会议上能否获得资金。 他说,Arianespace 将考虑增加车辆的产量,以满足整体商业和政府需求。

Blue Origin 的首席执行官鲍勃·史密斯(Bob Smith)没有讨论他公司的 New Glenn 需要进行任何更改以适应亚马逊。 这辆车将是亚马逊选择的三款中容量最大的,搭载 61 颗柯伊伯卫星。

“我们处于建造模式,”他谈到新格伦的工作时说。 这包括测试为 New Glenn 和 Vulcan 提供动力的 BE-4 发动机,他说该发动机正在进行最终开发测试,例如 4 月 1 日的 Vulcan 任务工作循环测试。他拒绝透露预计首次发射的日期除了“很快”之外的新格伦。

亚马逊设备和服务高级副总裁戴夫·林普 (Dave Limp) 表示,亚马逊选择了三个发射提供商来确保多样性,这三个特别是因为与其他宽带星座相比,柯伊伯卫星更大但未指定尺寸。 “我们确实需要新的、更大的运载火箭,使其经济,”他说。 “他们中的许多人现在正在上网。”

“这是价值数十亿美元的合同,”他补充道。 “这样做的结果是,我们将创造很多很棒的工作。 能够在全球范围内做到这一点,不仅在美国,而且在欧洲,对我们来说是一个高度优先事项。”