Ax-1:为什么国际空间站的私人任务会改变游戏规则

公理空间‘ width=”800″ 高度=”394″> 机组人员包括美国飞行员拉里·康纳、西班牙和美国指挥官迈克尔·洛佩斯-阿莱格里亚,以及来自加拿大和以色列的任务专家马克·帕蒂和埃坦·斯蒂贝。 信用: 公理空间

不久前亿万富翁就竞相进入 “空间的边缘。” 现在,第一批普通公民正准备乘坐 SpaceX 航天飞机前往国际空间站 (ISS)。 不同于短 “兜风” 理查德布兰森和杰夫贝索斯,这项任务将达到与国际空间站对接所需的大约 400 公里高度。

美国商业航空航天公司 Axiom Space 的任务是私人太空旅行向前迈出的重要一步,也是建造私人空间站计划的一部分。 与俄罗斯 最近退出 在与国际空间站合作的过程中,世界将密切关注私营部门是否值得信赖,为和平探索提供可靠的太空通道。

Ax-1 任务计划于 4 月 6 日发射,使用 SpaceX 奋进号龙飞船——与 2020 年宇航员使用的相同——搭载猎鹰 9 号火箭。 该任务计划持续十天,其中八天将在国际空间站进行。

由于海拔高,持续时间长,准备工作也很漫长。 自 2016 年伊朗裔美国商人 Axiom Space 成立以来,概念任务一直是一项计划 卡迈勒加法里安 (他还创立了私人核反应堆公司 X-energy)和 迈克尔·T·萨弗雷迪尼 (在 NASA 有很长的职业生涯)。 虽然美国宇航局为部分费用提供资金,但据报道,四名参与者中的每一个都必须提供自己的贡献 5500 万美元(4200 万英镑) 也是。

在这十天的大部分时间里,机上宇航员会感到失重,并处于危险之中 经历的危险 受到所有宇航员的影响,包括辐射暴露、肌肉退化和可能的一些骨质流失。 尽管任务如此短暂,但这些风险却异常低。

与标准的美国国际空间站旅行不同,任务控制中心位于休斯顿的 Axiom 总部,而不是美国宇航局的财产。 虽然这是它第一次被用于完整的任务,但它之前曾被用于研究国际空间站上的物品怎样随时间变化。 这导致 MCC-A(任务控制中心 – Axiom)被验证为 有效载荷操作站点 由美国宇航局。

船员

宇航员 都是普通公民,任务指挥官迈克尔·洛佩斯-阿莱格里亚是美国宇航局的前宇航员。 其他三名成员 Larry Connor、Eytan Stibbe 和 Mark Pathy 被公司描述为 “企业家” 和 “投资者。”

虽然如果你正在考虑一个刻板的适合投资者进入太空,那么再想一想。 这三个人的背景令人印象深刻,表明他们中的任何一个都可能已经被选为航天局宇航员,其中包括一名私人飞行员和一名军事飞行员。

CC BY-SA‘> 蓝色起源的新牧羊人飞船带着降落伞着陆。 信用:维基百科, CC BY-SA

深入了解他们的背景,很明显,慈善事业是被选中执行此使命的人的核心,每个人都以回馈社区而闻名。 作为其中的一部分, 宇航员正在计划 在国际空间站期间开展研究,研究太空旅行将怎样影响未来宇航员的健康——包括对视力、疼痛和睡眠的影响。 还计划进行食物生长实验——所有这些都是当前需要研究的主题,以供未来的私人空间努力。

这是向前迈出的非常积极和可喜的一步。 通常情况下,航天局收集的数据是由 可供研究人员使用 (通常在禁运期之后)。 如果私人研究人员愿意这样做,那么它预示着一个加速研究和技术的时代。

第一个私人空间站

Ax-1 任务是 Axiom Space 生产第一个私人空间站计划的第一部分。 这是一个不小的壮举。 国际空间站本身必须是 成片的,然后被送到太空中建造。 一个 420 吨的空间站的总质量根本不可能一次发射到太空。 相比之下,这相当于一次发射 70 台詹姆斯韦伯太空望远镜。

完成国际空间站用了 10 多年和 30 次发射。 Axiom 的计划是在国际空间站上实际建造空间站,最初建造一个 居住模块(Axiom Hub One),预计将于 2024 年推出。毫无疑问,一旦投入使用,随着公司资金的涌入,该模块将容纳并加入更多模块。

随着国际空间站计划在 2030 年之后的某个时间退役,将需要一个开放的国际空间站。 虽然空间站的维护成本很高,但至少 NASA 和 ESA 可能会 支付租金 使用这样一个私人空间站上的设施。

许多私营公司将关注 Ax-1 任务,以决定是否实施自己的计划。 成功将意味着可能突然涌入未来空间站模块或整个空间站的投资和计划。 如果是这种情况,太空机构将不得不接受他们无法与私营部门竞争的事实。 相反,明智的做法是专注于租用私人空间和进行开放获取研究。

我希望前四名私人宇航员能够顺利完成任务,并希望他们能带回大量数据供研究人员和公众学习。