基准将产能提高三倍以满足需求

科罗拉多斯普林斯——卫星推进初创公司 Benchmark Space Systems 于 4 月 5 日宣布计划将产能提高三倍,以满足对其 Starling 和 Halcyon 推进系统不断增长的需求。

在接下来的 18 个月里,总部位于佛蒙特州伯灵顿的 Benchmark 计划为政府和商业卫星生产 150 多个推进系统,这些卫星将用于低地球、地球静止轨道和地月轨道。

Benchmark 首席执行官瑞安·麦克德维特 (Ryan McDeviitt) 告诉 SpaceNews,整个行业已经看到了从星座的早期阶段(客户建造一两颗此类卫星)到“现在扩大到建造 10 颗、50 颗或 100 颗”的客户的转变。 “我们正在努力支持这些客户。”

去年,Benchmark 在一项未公开的政府卫星任务中展示了其 Halcyon 推进器的性能。

“它证明了核心概念,基本思想是有效的,”麦克德维特说。 “获得飞行遗产并能够在我们处于困境时与人交谈 [a nondisclosure agreement] 关于性能特征”导致额外的合同授予。

Benchmark 正准备在英国开设办事处,该公司最近在那里签署了第一份合同。

“我们已经看到与那里的公司非常一致,”麦克德维特说。 “他们对空间可持续性感兴趣,将空间视为自然资源和使用绿色推进器。”

自从在轨道上验证 Halycon 以来,Benchmark 的大部分注意力都集中在开发变体 Halcyon Avant 绿色双推进剂推进系统上。

Halycon Avant 计划在今年晚些时候用 SpaceX Falcon 9 火箭发射的 Spaceflight Sherpa-LTC 轨道转运飞行器上首次飞行。

七家未公开的政府和商业客户计划在 2022 年发射任务,其中通常包括多艘航天器,配备基准推进器。另外 12 至 15 个采用基准推进系统的任务计划于 2023 年发射。

在最初发现 Sherpa-LTC 上的推进器存在问题后,Benchmark 与 SpaceX 和 Sherpa 制造商 Spaceflight 的工程师密切合作,“进行技术努力以确保未来的任务成功,”麦克德维特说。 “我们与 Spaceflight 和 SpaceX 保持完全一致,并正在快速接近今年晚些时候由 Benchmark Halcyon Avant 推进系统提供动力的 Sherpa-LTC 轨道转运飞行器的首次任务,以及 Spaceflight 和 SpaceX 的其他任务。”

Benchmark 成立于 2017 年,有两名员工。 至2021年底,公司拥有员工35人。 Benchmark 目前拥有 50 名员工,有望在今年年底前再雇佣 20 名员工,并在 2023 年年中雇佣 120 名员工。