SLS 倒计时测试在第二次擦洗后暂停

COLORADO SPRINGS——在一系列问题导致 4 月 4 日太空发射系统的第二次倒计时排练后,NASA 将等到 SpaceX 向空间站发射任务之后再试一次。

美国国家航空航天局于东部时间 4 月 4 日下午 5 点左右在发射场 39B 停止了 SLS 的湿式彩排 (WDR)。停止测试的决定是在控制器无法打开移动发射器上开始装载液态氢所需的排气阀之后做出的进入火箭的核心阶段。 技术人员后来发现,这些阀门在物理上是关闭的,以至于无法远程命令它们打开。

由于测试早期的其他问题,NASA 当天比计划晚了几个小时。 发射场的氮气供应中断推迟了当天早些时候的测试活动的开始。 在液氧开始进入堆芯阶段后不久,在工程师重新配置推进剂装载过程时,温度限制警告停止了加油几个小时。

在 4 月 5 日的简报会上,NASA 官员表示,他们在整个 WDR 过程的一些里程碑方面取得了进展,包括将核心级液氧罐装满约 50%。 与 4 月 3 日的第一次尝试相比,他们取得了更大的进展,NASA 在任何推进剂装入车辆之前对其进行了擦洗。 “我们的大量目标已经完成,”美国宇航局阿耳忒弥斯发射主任查理布莱克威尔汤普森说。

美国宇航局尚未宣布何时再试一次,但不会在猎鹰 9 号计划于 4 月 8 日从邻近的发射场 39A 向国际空间站发射 Axiom Space 的商业 Ax-1 任务之前。

NASA 探索系统开发副署长吉姆弗里在 4 月 5 日第 37 届太空研讨会的一次小组讨论中说:“我们将在靶场上关注 Axiom。”该任务需要尽快启动,以避免延误 NASA 的 Crew-4 机组人员轮换任务。国际空间站同样由 SpaceX 从 LC-39A 发射,现在定于 4 月 20 日发射。

NASA 官员表示,他们还需要时间为另一次倒计时尝试做好准备。 NASA Artemis 任务经理 Mike Sarafin 在简报会上说:“我们必须在开放式工作中完成削铅笔工作,但我们预计它不会比 Axiom 发射后的时间长太多。”

NASA 不认为到目前为止在两次倒计时排练尝试中遇到的任何问题都是 SLS 或地面系统的严重问题。 “这是首次将车辆组合在一起的许多问题,”弗里说。

“我们没有遇到任何基本的设计缺陷或设计问题。 这些是我将其描述为令人讨厌或技术问题的地方,我们正在学习我们在子尺度测试中描述的特征和系统,但是当你把它们放在一起时,你就会知道你的一些不确定性在哪里,”Sarafin 说。

这些问题将影响阿耳忒弥斯一号任务的时间表,该任务一直希望在 6 月 6 日至 16 日的窗口内尽快发射。“我们还没有准备好放弃它,”他谈到那次发射时说窗户。 “我们会在湿衣服后重新评估。”

届时,NASA 希望解决另一个令人讨厌的问题:倒计时排练期间缺乏详细的评测,该机构将此归咎于对技术信息的出口管制限制。 NASA 反而通过社交媒体和博客提供间歇性更新。

“我们正在努力发布发布评测。 我知道这是人们真正想要的东西,”弗里说。 “我们正在努力实现这一目标。”