阿耳忒弥斯登月器竞争者重新审视第二轮的球队名单

COLORADO SPRINGS — 对 NASA 的第二个 Artemis 月球着陆器竞赛感兴趣的公司正在利用本周的第 37 届太空研讨会寻找合作伙伴,这些合作伙伴可能会导致与之前的着陆器竞赛不同的团队。

美国国家航空航天局发布 征求建议书 (RFP) 的草稿 3 月 30 日,为其持续月球开发项目提供资金。这将资助与 SpaceX 的星际飞船一起开发第二个月球着陆器,以将宇航员带入和离开月球表面,以实现阿尔忒弥斯计划的后期“可持续”阶段。

NASA 官员在 4 月 4 日的虚拟工业日上表示,NASA 预计将在今年夏天发布最终的 RFP,并在 60 天内做出回应。 NASA 将在 2023 年 1 月选出一支团队,获得为期五年的固定价格奖励。

随着 RFP 草案的发布,公司正在加速组建团队,以竞争可能价值数十亿美元的合同。

洛克希德·马丁航天公司执行副总裁罗伯特·莱特富特在 4 月 5 日的太空研讨会上接受采访时说:“我们将在某个地方参与这场比赛。” “这周我们进行了很多对话。”

在 SpaceX 赢得的最初的人类着陆系统 (HLS) 比赛中,洛克希德·马丁公司是由 Blue Origin 领导的“国家队”的一员,该队还包括诺斯罗普·格鲁曼和德雷珀。 诺斯罗普高管在 3 月 30 日表示,他们正在考虑再次与 Blue Origin 合作并领导一个单独的团队。

Lightfoot 表示,新的持续月球发展竞赛不同于 HLS,他将其描述为当时的目标是到 2024 年将人类送回月球。新竞赛的重点是支持长期月球探索的着陆器,可以支持后来的火星任务。

“这改变了你关于你想要带来什么能力的讨论,”他说。 “我们所做的任何事情都希望能够扩展到火星。”

他说,洛克希德本周与潜在合作伙伴举行了几次会议。 “太空研讨会对我们来说实际上是一个绝佳的机会,因为对于我们想与之交谈的任何人,我们都可以像那样聚在一起,”他说。

在最初的 HLS 比赛中,Sierra Space 是 Dynetics 领导的团队的一员,该团队是决赛选手之一。 该公司将大部分精力集中在追梦者太空飞机和轨道礁商业空间站上,正在考虑参加新的比赛,但不一定与 Dynetics 合作。

“我们与 Blue Origin 有着非常独特、牢固的关系,”Sierra Space 首席执行官 Tom Vice 在 4 月 5 日的一次采访中说。 这两家公司是轨道礁商业空间站的主要合作伙伴,这是去年 12 月获得美国宇航局资助进行初步设计研究的三家公司之一。

他说,Sierra Space 可能会与 Blue Origin 的任何提议合作,而不是领导自己的团队。 “我们可能会考虑怎样与他们合作,”他说。 “他们仍在组建他们的整体团队,但我认为这对我们来说会发挥作用。 我们不会孤军奋战。”