ESA 继续与 NASA 就 ExoMars 合作进行谈判

科罗拉多斯普林斯——欧洲航天局正在继续与美国国家航空航天局讨论这些机构在结束与俄罗斯的合作后怎样共同努力恢复欧空局的 ExoMars 任务。

欧空局于 3 月 17 日宣布,为了应对俄罗斯入侵乌克兰,它停止了发射该任务的计划,该任务采用欧洲制造的漫游车。 俄罗斯将使用质子火箭发射任务并提供着陆平台和其他组件。

“这不是一个容易的决定,”欧空局总干事约瑟夫·阿施巴赫 (Josef Aschbacher) 在 4 月 6 日第 37 届太空研讨会上的航天局领导人小组会议上说。科学家和工程师为这项任务工作了多年,现在火星车已接近完成. 在决定暂停与俄罗斯的合作时,它正准备运送到哈萨克斯坦的拜科努尔航天发射场。

他感谢 NASA 联系 ESA 并提供有关 ExoMars 的帮助,并在后来的采访中补充说,机构之间的讨论仍在继续。 “我们的团队正在与 NASA 的团队就需要完成的技术步骤进行合作,”他说。

这些机构正在寻找替代 ExoMars 俄罗斯元素的选项,例如运载火箭和着陆平台。 俄罗斯提供的其他组件是放射性同位素加热装置,用于在夜间使漫游车保持温暖,这是美国宇航局常用的一项技术,但对于欧空局来说,它的成熟度要低得多。

欧空局正在寻求的另一个选择是用欧洲的组件替换俄罗斯的组件。 Aschbacher 表示,目前正在对这两种策略的技术和财务方面进行研究,预计将于 6 月完成。 “到七月,我希望我的成员国能做出决定,”他说,这将成为今年晚些时候欧洲航天局部长级会议一揽子计划的一部分。

欧空局还在研究从法属圭亚那乘坐联盟号火箭发射任务的选项,这些任务因俄罗斯在 2 月份停止此类发射的决定而搁浅。 这些任务包括两对伽利略导航卫星、两个欧空局科学任务和一颗法国侦察卫星。

阿施巴赫说,欧空局正在研究使用阿丽亚娜 6 号和织女星 C 运载火箭发射这些卫星的方法,这两种运载火箭都计划在今年进行首次发射。 这将部分取决于对预计将在一个月内完成的 Ariane 6 发射的持续评估。 他说,届时欧空局将能够更好地确定怎样发射这些有效载荷。

“一个选择可能是我们必须在有限的时间内考虑备用发射器选项,”他说,其中包括非欧洲运载火箭。 “我预计这将是一个非常有限的时期,我们需要这样的解决方案,然后我们可以完全依赖 Ariane 6。”

与美国宇航局官员一样,阿施巴赫尔表示,国际空间站的运营仍不受俄罗斯入侵乌克兰的影响,欧空局正在准备将其在国际空间站的作用延长至 2030 年的提案。国际空间站。”

阿施巴赫在小组中表示,在俄罗斯入侵乌克兰后不久,乌克兰政府要求加入欧空局。 “这是一个重大决定,不是可以很快完成的事情,”他在接受采访时说,各国必须遵循长达数年的过程才能成为正式成员。 “这不是明天会发生的事情。”

他说,欧空局正在考虑在短期内帮助乌克兰的方式,例如提供卫星数据以支持损害评估和农业。 “我希望西方在重建乌克兰方面提供大量财政支持,而太空可以提供帮助。”