天文学家探测到银河太空激光

艺术家对射电望远镜探测到巨型脉泽的印象。 图片来源:IDIA/LADUMA 使用来自 NASA/StSci/SKAO/MolView 的数据

南非的 MeerKAT 望远镜观测到了一种强大的无线电波激光器,称为“巨脉激射器”。 这一破纪录的发现是迄今为止发现的同类中距离最远的巨型微波激射器,距离地球约 50 亿光年。

巨型脉泽发出的光已经传播了 58,000 亿公里(58 后跟 21 个零)公里到达地球。 这一发现是由 Marcin Glowacki 博士领导的国际天文学家团队发现的,他曾在大学间数据密集型天文学研究所和南非西开普大学工作。

Glowacki 博士现在在西澳大利亚国际射电天文研究中心 (ICRAR) 的科廷大学节点工作,他说巨型脉动通常是在两个星系在宇宙中剧烈碰撞时产生的。

“当星系碰撞时,它们所含的气体会变得非常稠密,可以触发集中的光束射出,”他说。 “这是 MeerKAT 观测到的第一个羟基巨脉泽,也是迄今为止任何望远镜所观测到的最远距离。令人印象深刻的是,仅用一个晚上的观察,我们就已经发现了一个破纪录的巨脉泽。它展示了怎样望远镜很好。”

破纪录的物体被命名为“Nkalakatha” [pronounced ng-kuh-la-kuh-tah]——一个 isiZulu 词,意思是“大老板”。

Glowacki 博士说,在 MeerKAT 望远镜进行了超过 3,000 小时的观测的调查的第一天晚上,就发现了巨型脉泽。

该团队正在使用 MeerKAT 极其深入地观察天空的狭窄区域,并将测量从遥远过去到现在的星系中的原子氢。 研究羟基脉泽和氢的结合将有助于天文学家更好地了解宇宙是怎样随着时间的推移而演化的。

Glowacki 博士说:“我们计划对巨型脉泽进行后续观察,并希望有更多的发现。”

MeerKAT 是平方公里阵列的前身仪器,这是一项在西澳大利亚和南非建造世界上最大的射电望远镜的全球倡议。