世界上最大的国际黑暗天空保护区建成

银河翱翔在麦克唐纳天文台洛克山的圆顶上,展示了该地区黑暗的天空。 学分:斯蒂芬·胡梅尔/麦当劳天文台

得益于德克萨斯大学奥斯汀分校麦克唐纳天文台、大自然保护协会、国际黑暗天空协会 (IDA) 和许多其他机构的合作,世界上最大的国际黑暗天空保护区即将来到德克萨斯州和墨西哥。 该称号由 IDA 授予,承认该地区的组织、政府、企业和居民对维护黑暗天空的承诺。 此举不仅有利于天文研究,也有利于野生动物、生态和旅游业。

新的大弯国际黑暗天空保护区将覆盖德克萨斯州西部和墨西哥北部部分地区的 15,000 多平方英里。 它是唯一跨越国际边界的保护区。

“这个保护区保护了麦当劳天文台的科学研究和公共教育任务,”德克萨斯大学奥斯汀分校麦克唐纳天文台主任塔夫脱·阿曼德罗夫说。 “自 1939 年以来,天文台使 UT Austin 和德克萨斯州其他高等教育机构的教职员工、学生和研究人员能够研究宇宙,主题从围绕附近恒星运行的行星到宇宙的加速膨胀。”

保护区的核心是对黑暗天空的保护最强的地方,由麦克唐纳天文台和大自然保护协会的戴维斯山保护区组成。 该保护区将保护通过大弯地区的众多野生动物栖息地和迁徙走廊。

“我们很荣幸成为大弯国际黑暗天空保护区的一部分,”戴维斯山保护区的教育和外展协调员 Kaylee French 说。 “这种合作独特地将跨越国际边界的广泛工作伙伴聚集在一起。我们的黑暗天空是一种宝贵的自然资源,我们只有通过合作才能保护它,我们感谢国际黑暗天空协会帮助我们成为这个现在和永远受保护的资源的负责任的管理者。”


新的大弯国际黑暗天空保护区占地 15,000 平方英里,位于德克萨斯州西部和墨西哥北部。 它是世界上最大的国际黑暗天空保护区。 信用:蒂姆琼斯/麦当劳天文台

保护区的全部范围横跨格兰德河,从德克萨斯州西部的戴维斯山脉到墨西哥北部的卡门山脉。 在美国,它包括德克萨斯州的杰夫戴维斯县、布鲁斯特县、普雷西迪奥县和里夫斯县的一小部分。 它还包括大弯国家公园、大弯牧场州立公园、黑峡野生动物管理区和奇纳提山国家自然区。

该保护区位于墨西哥格兰德河以南,包括马德拉斯德尔卡门、奥坎波和圣埃琳娜卡尼翁地区的保护区。

拟建保护区内的四个县和五个市更新了他们的照明条例,以支持国际黑暗天空协会的最新标准,以支持创建保护区的申请。

“这个保护区的认证对于黑暗天空运动来说确实是一个历史性的时刻,”IDA 保护主任阿什利威尔逊说。 “我们认识到数十年来的辛勤工作、夜间环境管理、出色的外展计划和多种地方激励措施,以提供切实可行的解决方案,限制过度和浪费的人造光的传播。这表明,在景观尺度上的伙伴关系和黑暗天空努力可以在关键利益相关者和热情社区团队的奉献下成为现实。”

边境两侧有一大群不同的倡导者使保护区成为现实。 此外,该申请得到了国家公园管理局、德克萨斯公园和野生动物部门以及墨西哥国家自然保护区委员会的代表的支持。

麦克唐纳天文台负责人 Teznie Pugh 说:“如果没有广泛的区域支持和保护大弯地区自然美景的长期努力,这种规模的黑暗天空保护区是不可能的。” “这是一项真正的社区努力,该地区的人们应该为我们共同取得的成就感到自豪。”