在乌克兰上空对图像的需求飙升之际,Maxar 渴望发射新卫星

首席执行官 Dan Jablonsky:产能紧缩将是一个问题,“直到我们启动军团”

华盛顿——随着 Maxar Technologies 的卫星继续收集俄罗斯入侵乌克兰的图像,该公司正在与客户合作,以​​便分配更多容量来满足美国政府的需求,Maxar 的首席执行官 Daniel Jablonsky 说。

贾布隆斯基上周在科罗拉多斯普林斯的太空研讨会上接受采访时说,有四颗卫星在轨,“很多时候我们没有太多的备用容量”。

“但我们与其他一些客户进行了协调,以便能够为美国和盟国增加产能,”他说。 该公司每天还收到大约 200 个来自新闻媒体机构的图像请求。

在俄罗斯入侵之前,Maxar 和其他商业图像公司一直在与美国情报机构和盟国政府合作,以追踪部队的动向,并提供图像以支持人道主义援助工作。

Maxar 的主要客户 – National Reconnaissance Office 和国家地理空间情报局—— 自冲突开始以来,乌克兰上空的商业光电图像购买量增加了一倍多。

Jablonsky 说,“在我们启动军团之前,产能紧缩将是一个问题”。

WorldView Legion 是一个由六颗图像卫星组成的星座,对公司的未来至关重要。 军团受苦了 一些日程安排的挫折,包括在新冠大流行期间延迟交付成像仪器和停产。 最近,原定于初夏发射的前两颗卫星可能会再次向右推,因为 乌克兰安东诺夫货机短缺 用于将航天器从工厂运送到发射场。

前两颗卫星将通过卡车从 Maxar 在北加州的制造工厂运送到 SpaceX 在佛罗里达州卡纳维拉尔角的发射设施。 Jablonsky 说,这可能会增加几个星期的时间表。

Maxar 最初为 Legion 星座预订了两次 SpaceX 发射:一次用于前两颗卫星,第二次用于其他四颗卫星。 但它后来决定增加第三个,将星座分成两对,每隔三个月发射一次,Jablonsky 说。

“我们希望确保我们能够尽快将容量提高到那里,同时降低在一个运载火箭上拥有四个军团的风险,”他说。

一旦新卫星进入轨道, 他说,在它们完全投入使用之前,可能需要 45 到 90 天的测试和校准。

“这对我们来说会有点不同,因为我们将调试第一艘同类航天器。 所以会有更多我们想要检查的事情,我们将同时做两件事。 而且我们以前从未这样做过。”

Maxar 目前的机队包括分辨率为 50 厘米的 WorldView-1; 分辨率为 40 厘米的 GeoEye-1 和 WorldView-2 以及提供 30 厘米图像的 WorldView-3。 公司2016年推出30厘米 世界观-4 但它的仪器失灵了,卫星 离轨 去年。

Legion 卫星都提供 30 厘米的图像。 Jablonsky 说:“如果我们将它们飞得更低,我们就可以进入 20 年代。” 有了完整的六个星座,“我们每天的区域收集能力将增加一倍。 并将我们的 30 厘米容量增加三倍。”

乌克兰的 3D 地图

Jablonsky 说,自战争开始以来,Maxar 还增加了乌克兰城市 3D 地图的制作,以帮助评估俄罗斯袭击造成的损失。

雅布隆斯基展示了 太空新闻 乌克兰小镇的沉浸式 3D 地图,带有损坏前后的表示。 “这几乎感觉就像用无人机飞过一样,”他说。 太空研讨会上展示的 3D 地图视频尚未公开发布。

Maxar 使用自己的卫星图像档案、无人机图像和视频源,并将它们与 3D 技术相结合,创造出复制现实世界的沉浸式环境。

这种被称为“精确 3D 地理配准”的功能已被用于为美国陆军训练制作世界部分地区的数字表示, example. 地球地形的 3D 渲染也可以变成导航系统,这样自动驾驶汽车就可以在没有 GPS 的情况下驾驶,飞机也可以安全飞行。

Jablonsky 表示,该公司一直在提供“我们认为重要的乌克兰地区”的 3D 地图。

他说:“我们拥有整个地球的图像以及准确地做到这一点的过程。” “我们发现它对于模拟、规划和评估以及帮助人们以视觉方式理解事物非常有价值。”

Maxar 通过 2020年收购Vricon。

公司首席财务官 Biggs Porter 表示,Maxar 在过去一年中额外投资了 3000 万美元用于 3D 映射技术。 “这是一个增长机会,”比格斯在 3 月 17 日的摩根大通投资者会议上表示。