星际飞船评测再次延迟,猎鹰 9 号比以往任何时候都更忙

华盛顿——由于公司强调高飞行率的价值,SpaceX 在 4 月份的发射方面经历了迄今为止最繁忙的一个月。

猎鹰 9 号于 4 月 29 日东部时间下午 5 点 27 分从卡纳维拉尔角的 40 号航天发射场升空,载有 53 颗星链卫星。 SpaceX 在升空一小时后确认卫星成功部署。

火箭的第一级降落在大西洋的无人驾驶飞船上,完成了第六次飞行。 助推器最后一次使用仅在三周前,在 Ax-1 私人宇航员前往国际空间站的任务中发射 Crew Dragon,这是迄今为止飞行之间最短的 21 天周转时间。

此次发射是 SpaceX 在 4 月份的第六次发射,是该公司在任何一个日历月中发射次数最多的一次。 该公司曾多次在一个月内进行了四次发射,并在 2021 年 12 月进行了五次。SpaceX 今年迄今已进行了 17 次猎鹰 9 号发射,使该公司保持着实现今年每周发射一次的目标的步伐。

“飞行速度真的非常重要,”SpaceX 载人航天项目高级主管 Benji Reed 在 4 月 28 日 AIAA ASCENDx 德克萨斯会议的小组讨论中说。“飞行速度让你学习,它让你成长。 你必须正确地飞行它。 你必须安全飞行。”

高飞行率的一个关键因素是该公司自己的 Starlink 星座。 虽然 4 月份的六次发射中只有两次是 Starlink 卫星——其他的是 Ax-1 和 Crew-4 载人任务、Transporter-4 拼车任务和 NROL-85 国家侦察机密任务 Office — 今年到目前为止,猎鹰 9 号的 17 次发射中有 10 次用于宽带星座的部署。

里德说,Starlink 的发射对于推动可重用性极限等事情很重要。 “它使我们能够真正了解和扩展以非常高的飞行速率飞行所需的范围,”他说。

“这是我们作为一个行业需要考虑的那种飞行率,”他补充说。 “我们都应该期待很快我们每天、每小时、每分钟发射的那一天。”

星舰环境延迟

尽管 SpaceX 加快了发射节奏,但其星际飞船计划仍陷入延误。 美国联邦航空管理局于 4 月 29 日宣布,它再次推迟了完成从 SpaceX 位于德克萨斯州博卡奇卡的测试场发射该飞行器的环境评估的最后期限。 新的截止日期现在是 5 月 31 日,推迟了一个月。

“SpaceX 对其应用程序进行了多项更改,需要进行额外的 FAA 分析,”FAA 在给记者的一份声明中说。 “该机构继续审查大约 18,000 条公众意见。”

FAA 没有确定 SpaceX 做出了哪些改变,以及它们可能怎样影响对所谓的计划性环境评估 (PEA) 的审查。 “FAA 正在完成对最终 PEA 的审查,包括回应评测并确保与 SpaceX 的许可申请保持一致,”一份关于 美国联邦航空局网站的努力 状态。 “美国联邦航空局还在为拟议的 SpaceX 运营完成咨询并确认缓解措施。 在 FAA 发布最终 PEA 之前,必须完成所有磋商。”

根据 由交通部运营的“许可仪表板”,评估确实完成了一次这样的咨询,涉及与鱼类和野生动物管理局的濒危物种法咨询,4 月 22 日。另一次咨询,称为第 106 节审查,在其国家历史保护法部分之后,计划于年初完成可能。

虽然这是美国联邦航空局第四次推迟完成原定于 2021 年底完成的环境评估,但尚不清楚仅此一项是否会推迟星际飞船的首次轨道发射。 虽然 SpaceX 于 2 月在博卡奇卡展示了一个完全堆叠的星际飞船,但随着公司开始测试其他硬件,预计当时展示的超重型助推器和星际飞船上层都不会飞行,没有确定的飞行器准备好时间表。