新西兰火箭被直升机捕获但随后被击落

在 Rocket Lab 提供的这张图片中,Electron 火箭于 2022 年 5 月 3 日星期二从新西兰马希亚半岛的发射台发射,执行“There And Back Again”任务。这家总部位于加利福尼亚的公司定期发射 18-米(59 英尺)火箭从新西兰偏远的马希亚半岛发射卫星送入太空。 (通过 AP 的火箭实验室)

使用直升机接住坠落的火箭是一项非常复杂的任务,彼得贝克将其比作“超音速芭蕾舞”。

贝克创立的公司 Rocket Lab 周二部分实现了这一壮举,因为它推动其小型电子火箭可重复使用。 但在短暂接住用过的火箭后,一名直升机机组人员出于安全考虑,很快又被迫放手,它掉进了太平洋,并被一艘等候的船接走了。

这家总部位于加利福尼亚的公司定期从新西兰偏远的马希亚半岛发射 18 米(59 英尺)长的火箭,将卫星送入太空。

周二,Electron 火箭于早上发射,在主助推器部分开始坠落地球之前将 34 颗卫星送入轨道。 它的下降速度被降落伞减慢到每秒约 10 米(33 英尺)。

就在那时,直升机机组人员开始行动,在直升机下方悬挂一根带有钩子的长绳,以钩住助推器的降落伞绳。 机组人员接住了火箭,但直升机上的负载超过了测试和模拟的参数,因此他们再次将其丢弃。

情绪的过山车在活动的直播中被捕捉到,当火箭被抓住时,任务控制中心的人们欢呼鼓掌,但大约 20 秒后才集体喘息和叹息。


在这张由 Rocket Lab 提供的视频制作的图像中,一架直升机在 2022 年 5 月 3 日星期二在新西兰上空试图捕捉 Electron 在半空中的第一级时盘旋。 Rocket Lab 从他们的发射台发射了它的火箭马希亚半岛。 这家总部位于加利福尼亚的公司定期从新西兰偏远的马希亚半岛发射 18 米(59 英尺)长的火箭,将卫星送入太空。 信用:通过 AP 的火箭实验室

尽管如此,贝克还是称赞这次任务是成功的,他说几乎一切都按计划进行,意外的负载问题只是一个很小的细节,很快就会得到解决,“在计划中什么都没有”。

“他们得到了很好的收获。他们只是不喜欢负载的感觉,”贝克在发射后的电话会议上谈到直升机机组人员时说。

他说,详细的分析应该揭示负载特性差异的原因。 他说他仍然希望公司能够挽救部分或全部用过的火箭助推器,尽管他们希望避免它被浸泡在盐水中。

新西兰火箭被直升机捕获但随后被击落
在 Rocket Lab 提供的这张图片中,Electron 火箭于 2022 年 5 月 3 日星期二从新西兰马希亚半岛的发射台发射,执行“There And Back Again”任务。这家总部位于加利福尼亚的公司定期发射 18-米(59 英尺)火箭从新西兰偏远的马希亚半岛发射卫星送入太空。 信用:通过 AP 的火箭实验室

Rocket Lab 将其最新任务命名为“There And Back Again”——参考了在新西兰拍摄的电影三部曲“The Hobbit”。

该公司将西科斯基 S-92 直升机在 1,980 米(6,500 英尺)的短暂空中捕获描述为一个里程碑。 该公司表示,使其火箭可重复使用将使该公司能够增加发射次数并降低成本。

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