AST SpaceMobile 获准将测试卫星连接到美国手机

佛罗里达州坦帕 — AST SpaceMobile 于 5 月 2 日获得了一项实验许可证,可以在美国测试 BlueWalker 3 的服务,该原型卫星定于今年夏天发射,用于其计划中的与手机兼容的宽带星座。

联邦通信委员会的许可允许该公司每天将德克萨斯州和夏威夷的未经修改的蜂窝设备与 BlueWalker 3 连接长达几分钟。

SpaceX 计划与其他乘客一起使用猎鹰 9 号火箭将 BlueWalker 3 发射到低地球轨道。

AST SpaceMobile 表示,BlueWalker 3 已获得监管许可,可在某些限制下使用蜂窝频率连接到美国的手机,然后使用 Q 和 V 频段的频谱将流量引导回地面网关。

AST SpaceMobile 首席战略官 Scott Wisniewski 表示:“BlueWalker 3 卫星每天将为我们提供全球大部分地区约 5 分钟的覆盖范围,我们计划用它来配置我们的软件和其他与网络核心相关的系统。” 太空新闻.

“这样的覆盖范围还应该为探索蜂窝宽带的多种用途提供机会,包括短信、语音和数据应用。”

BlueWalker-3 拥有一个 64 平方米的相控阵天线,该天线将被收起用于发射并部署在轨道上,使其能够与数百英里外未经修改的 2G、4G 和 5G 手机连接。

BlueWalker 3 重约 1,500 公斤,是该公司计划运行的蓝鸟卫星 AST SpaceMobile 正在内部建造的一个小得多的版本。 Wisniewski 说,每个 BlueBird 都将在 BlueWalker 3 的“北部”拥有一个质量,并拥有更大的视野。

BlueWalker 1 是 AST SpaceMobile 的第一颗测试卫星,也是内部建造的,于 2019 年 4 月发射,以验证该公司使用 4G-LTE 无线协议的卫星到蜂窝架构。

开始运作

AST 太空移动 3月8日签订发射合同 与 SpaceX 合作,其中包括为其第一颗运行中的 BlueBird 卫星支付里程碑式的费用,该卫星定于今年第四季度发射,并预留了额外的 BlueBird 任务。

该协议提供了一个持续到 2024 年底的框架,用于订购额外的 SpaceX 发射,并允许 AST SpaceMobile 在支付重新预订费后推迟发射。

AST SpaceMobile 表示,它仍然愿意使用其他发射提供商来部署 BlueBird 卫星。

该公司预计将在 2023 年 7 月中旬左右部署 20 颗卫星,为赤道地区的 49 个国家和 16 亿人口提供初步服务。

“我们正在设计 BlueBirds 以与众多大型运载火箭兼容,这些运载火箭可以将多个运行卫星部署到轨道上,”Wisniewski 说。

如果这个发射阶段按计划进行,AST SpaceMobile 的目标是到 2024 年底再部署 90 颗卫星,以“实现大规模的全球移动覆盖”。

Wisniewski 表示,该公司的目标是在 2025 年再发射 58 颗卫星,以通过启用多输入多输出 (MIMO) 功能来改善服务,这是一种使用多个发射器和接收器同时传输更多数据的技术。

AST Space Mobile 表示,其德克萨斯制造工厂的设计目的是每月满负荷组装多达 6 颗 BlueBird 卫星。

监管里程碑

迄今为止,AST SpaceMobile 仅获得了在尼日利亚和非洲和亚洲其他五个国家提供商业服务的市场准入许可证,覆盖人口约 3.6 亿。

“尽管在监管方面处于早期阶段,”Wisniewski 表示,该公司及其移动运营商合作伙伴正在美国和其他国家积极争取提供商业服务的许可。

菲律宾移动网络运营商 Globe Telecom 于 4 月 28 日表示,它已成为与 AST SpaceMobile 签署协议的最新公司,并将探索为其 8600 万无线用户使用服务。

Wisniewski 说,AST SpaceMobile 在菲律宾的测试和商业服务申请仍在进行中。

总部位于德克萨斯州的 AST SpaceMobile 是去年通过 SPAC 合并上市的几家航天公司之一,该公司表示,它已与其他移动网络运营商建立了类似的合作伙伴关系,这些运营商共同为超过 180 万蜂窝客户提供服务。

AST SpaceMobile 在 3 月 31 日的财务更新中表示,大约 10 亿移动用户被初步协议和谅解所覆盖,以建立收入分享交易。

AST SpaceMobile 此前曾计划在 2021 年发射 BlueWalker 3,并在 2022 年底发射 20 颗 BlueBird 卫星,以在 2023 年开始商业服务。

在一个 2020年12月投资者介绍 在概述其 SPAC 合并计划时,该公司预计 2023 年的收入将达到 1.81 亿美元,到 2024 年将超过 10 亿美元。

然而,在卫星制造和发射延迟之后,AST SpaceMobile 目前预计将在 2024 年开始从其星座中产生“SpaceMobile 服务”收入。

“在我们启动和部署我们的 [BlueBird] 在 2023 年期间,我们可能会通过在某些国家/地区提供有限的 SpaceMobile 服务来寻求创收,”该公司在 3 月 31 日的更新中表示。

它补充说,有限的 SpaceMobile 服务将无法持续提供,并且将取决于与移动运营商的合作伙伴关系、监管批准和其他条件。

尽管从 FCC 获得了美国的实验许可证,但它仍在等待在这里提供商业服务的许可。

除了 FCC 批准运营卫星频谱外,该公司还需要获得监管机构无线电信局的许可才能使用地面移动网络运营商传统上使用的频率。

总部位于弗吉尼亚州的 Lynk Global 也在等待美国市场准入许可证,以获取其正在开发的星座,以提供与未经修改的手机的连接。

迄今为止,Lynk Global 已经部署了六颗卫星。 该公司表示,其最新的卫星 Lynk Tower 1 作为 SpaceX Falcon 9 的一部分发射 拼车任务 4 月 1 日专为运营服务而设计。

它计划在大约 12 个月内部署总共 10 颗运行卫星,用于包括短信和紧急警报在内的初始服务。

领克全球 4 月 6 日表示,今年发射的另外三颗正在建设中的运营卫星将使该公司能够“在 2022 年与十几家旗舰运营商开始全球商业服务”,但未提供细节。

该公司没有回应置评请求。

Lynk Global 2 月 8 日宣布,在预商业测试期间,数千台设备已成功连接到其第五颗演示卫星。