激光干涉仪空间天线达到了一个重要的里程碑

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激光干涉仪空间天线LISA达到了一个重要的里程碑:它通过了全面的“任务配方审查”(MFR),现在进入下一阶段的开发。 由来自欧空局、美国宇航局、科学界和工业界的专家组成的审查小组没有发现任何阻碍,并确认 LISA 已成功达到足以进入下一发展阶段的成熟度。

MFR 确认了 LISA 任务的可行性,并确定了实现下一个主要里程碑所需的技术开发的清晰路径:任务采用。 MFR 是确保 LISA 的技术和规划足够成熟的检查点; 这是特派团继续发展的先决条件。 在 ESA 任务生命周期中,MFR 是阶段 A(任务可行性)的正式结束。 LISA 现在进入 B1 阶段,重点是任务的初步定义。

“LISA 进展顺利。我们现在正进入 B1 阶段,在此期间,我们会进行更详细的设计工作,以建立完整的任务要求和验证方法,”LISA 联盟负责人 Karsten Danzmann 教授说。

欧洲航天局 LISA 研究经理 Martin Gehler 补充说:“审查是所有利益相关者的重大成功,也是在 [the] 在过去的几年里,财团、NASA 和 ESA 都站在一边。”

通过对引力波的观测,LISA 将为宇宙提供前所未有的独特视角,与任何其他太空望远镜和任何地面引力波探测器都截然不同。 LISA 将提供开创性的科学成果,从而获得通过电磁观测无法获得的洞察力。 将 LISA 观测与其他地面和太空设施的观测相结合,也将使科学家能够在多信使天文学方面取得巨大进步。

LISA 仪器将由三个呈三角形配置的航天器组成,臂长 250 万公里,在类似地球的轨道上绕太阳运行。 来自整个宇宙的引力波会在臂长(小于原子直径)上产生轻微的振荡。 LISA 将捕捉这些运动,从而通过使用激光链路监测自由落体在航天器内的测试质量的位移来测量引力波。 LISA 卫星由 ESA、ESA 成员国和 NASA 建造。

LISA 的硬件已通过 LISA Pathfinder (LPF) 任务在太空中进行了首次非常成功的测试,该任务由 ESA 领导,NASA 参与。 这包括对 LISA 技术的关键组件进行全面测试。 LPF 证明了在自由落体中放置和保持测试质量达到惊人的精度水平是可能的,并且 LISA 所需的精密计量满足要求。

LISA 将在比 LIGO 和 Virgo 探测到的频段更低的频段内观察引力波,从而使我们能够在宇宙历史的早期观察到更大的系统。

LISA 联盟是一个大型国际合作组织,它结合了来自世界各地许多国家的科学家的资源和专业知识。 与作为牵头机构的欧空局和作为国际合作伙伴的美国宇航局一起,LISA 联盟正在努力实现 LISA 的任务。