维珍银河将商业亚轨道飞行推迟到 2023 年

华盛顿——维珍银河再次将其 SpaceShipTwo 亚轨道航天飞机的商业服务开始时间从 2022 年底推迟到 2023 年初,并将最新的延误归咎于供应链和劳动力问题。

在公司 5 月 5 日发布的第一季度财报中,维珍银河表示,在完成车辆和 VMS Eve、WhiteKnightTwo 运载机的升级后,预计将在 2023 年第一季度开始其 VSS Unity 太空飞机的商业飞行。 该公司此前曾计划在 2022 年第四季度开始这些航班,该计划在 2 月份公布其 2021 年财务业绩时予以确认。

维珍银河首席执行官迈克尔·科尔格拉齐尔(Michael Colglazier)在财报电话会议上指出,它正在经历“供应链中断程度的提高”,并且招聘跟不上预期。 “我们对招聘的预测和对某些长期材料交付的预测表明,我们可能需要额外的日程安排,”他说。 “出于这个原因,我们正在将商业服务的预期开始时间从 22 年第四季度转移到 23 年第一季度。”

后来被问及具体的供应链问题时,Colglazier 提到了车辆上使用的“高性能金属”的可用性,这些金属主要由碳复合材料制成。 “我们真正看到的是金属制品的交货时间大大延长,”他说,这种铝合金曾经有“几、三周”的交货时间,现在要长得多。 虽然该公司一直在努力通过寻找替代来源来缓解这些延迟,但“这些事情开始累积起来。”

另一个问题是招聘。 维珍银河正在扩大其工程人员,但他表示,大多数新员工正在设计公司新的“三角洲级”航天飞机,该公司预计该飞机将在十年中投入使用。 他说,现有员工正分散在 Unity、Eve 和 Imagine 上工作,这架新的亚轨道航天飞机现在定于 2023 年年中投入商业服务。

“我们有一个工程团队,他们主要建造一艘船,Imagine,因为 Unity 和 Eve 更多的是在飞行测试中,”他说。 “我们现在拥有的工程团队在所有三艘船上都有经验。”

Colglazier 说,Unity 和 Eve 目前计划在第四季度恢复飞行测试,计划在 2023 年初开始商业服务之前进行一次滑翔飞行和一次动力测试飞行。想象一下,新的太空飞机将在2023 年第一季度将进行几次“创收”试飞,然后在 2023 年年中开始运送客户。 他没有详细说明 Imagine 的整体试飞时间表,根据过去维珍银河飞行器的经验,这可能包括在开始动力飞行之前进行的一些俘虏携带和滑翔飞行。

尽管目前存在供应链问题,维珍银河仍在推进其 Delta 级航天飞机的制造战略,该战略将把更多工作转移到供应商身上,由公司负责车辆的最终组装。 Colglazier 表示,维珍银河最近举办了一次供应商会议,并向潜在供应商发出了信息请求,但尚未宣布任何制造车辆部件的确定合同。

“我们正在制定对人们来说很重要的合同和采购,”他说,并补充说,虽然今天供应链“混乱”,但他无法预测两到三年内这些车辆的情况会怎样。正在建设。

尽管出现延误,维珍银河仍然对亚轨道飞行产生了浓厚的兴趣。 该公司现在有 800 名客户签约,Colglazier 表示,一旦 2023 年初开始商业服务,该公司应该很容易实现拥有 1000 名客户的目标。他补充说,该公司去年将价格提高到 45 万美元,但不打算尽管通货膨胀率较高,但在短期内再次加息。 “一旦最后 200 件商品售罄,我们将根据市场情况适当评估定价,”他说。

这些销售额占该公司 2022 年第一季度报告的 310,000 美元收入。该公司报告该季度净亏损 9300 万美元,调整后 EBITDA 亏损 7700 万美元。 该公司手头确实有 12.2 亿美元的现金和等价物,这一数字得到了第一季度 4.25 亿美元债券发行的支持。