SpaceX 将 NROL-85 从开普敦转移到范登堡,无需额外费用,以换取重复使用助推器

NROL-85 被转移到西海岸,政府无需支付额外费用,作为交换,NRO 同意飞行重复使用的第一级

华盛顿——国家侦察 Office的 NROL-85 任务 SpaceX 于 4 月 17 日发射,原定从佛罗里达州卡纳维拉尔角起飞。 但就在发射前 12 个月,NRO 通知 SpaceX,它需要将其有效载荷发送到不同的轨道,因此发射必须转移到加利福尼亚州范登堡太空部队基地的西部靶场。

“这是一个挑战,”NROL-85 任务经理乔纳森·席纳少校本周在 NRO 的“The Dish”播客中说。

席尔纳说,国家安全太空发射任务很少会在如此短的时间内从一个海岸转移到另一个海岸。 “这是我们第一次在 NSSL 时间范围内的 12 个月大关上进行范围更改。”

Schirner 说,通常情况下,政府要像这样切换范围会非常昂贵,因为 NSSL 任务是提前两年计划的,而在这种情况下,SpaceX 已经在开普敦开始了整合工作。

NRO 和 SpaceX 达成了一项协议,将 NROL-85 转移到西海岸,无需政府支付额外费用,作为交换,NRO 同意在之前执行过另一次 NRO 任务的重复使用的第一级上执行该任务。

根据协议,SpaceX 将于 2 月在范登堡发射 NROL-87,并在 4 月将推进剂重新用于 NROL-85。 席尔纳 说这笔交易也是可能的,因为太空部队的太空系统司令部能够在短短两个月内检查回收的助推器并批准其重新使用,比通常的周转时间短得多。

NROL-87 是 SpaceX 猎鹰 9 号火箭的首次 NRO 发射,旨在重复用于未来的任务.

Schirner 说,NROL-85 的搬迁过程中付出了很多努力和协调。 “大约 12 个月前,NRO 主任决定,为了保留优化轨道的机会,我们将改变范登堡的射程,因为你可以击中他正在观察的两个轨道,”他说。

NRO 航天器是机密的,该机构没有透露它在国家安全任务中发射的有效载荷。 卫星追踪器 特德·莫尔赞 现在告诉太空飞行 他认为 NROL-85 携带了一对海上监视卫星。

使用先前飞行的助推器是“重新谈判将我们带到西海岸的合同的一部分,”席尔纳说。 “重复使用的助推器在那个合同模式中。 这确实抵消了开普敦已经完成的许多整合工作。”

“通过使用重复使用的助推器,我们能够移动海岸,而且我们不必花一美元来做这件事,”他说。 他补充说,在大多数情况下,政府必须向承包商支付已经完成的整合工作。 “所以我认为,当我们谈论重复使用助推器的好处时,我们一方面是在谈论纳税人的节省,但特别是在这项任务中,我们能够在花费纳税人零钱的同时完成 NRO 主任的优先事项去做吧。”