一个巨大的星系已经展开了它的邻居 4 亿年

在这张来自暗能量相机的图像中,相互作用的星系对 NGC 1512 和 NGC 1510 占据了中心位置,暗能量相机是 Cerro Tololo 美洲天文台 Víctor M. Blanco 4 米望远镜上最先进的宽视场成像仪。 礼貌 NOIRLab。

有时你不得不坐下来惊叹于银河相互作用的特别美丽的景色。 当这些巨大的太空城市相互融合时,就会发生疯狂而疯狂的事情——一种“星系狂野”的场景。 拿这对,因为 example. 我们看到它们在一场持续了不到 5 亿年的宇宙之舞中被锁定在一起。 随着星际舞池的每一次转动,他们永久地改变彼此。 最终,它们将结合形成一个巨大的星系。

NGC 1512(左)是两个星系中较大的一个。 这是一个封闭的螺旋,随着互动的展开,它看起来正在展开。 它较小的伴星是一个名为 NGC 1510 的矮透镜状星系(位于其右下方)。它们都位于 Horologium 星座的方向,距离我们约 6000 万光年。 位于智利的 Victor M. Blanco 4 米望远镜捕捉到了这对星系相互作用的景象。

银河合并会发生什么?

星系在太空中相距很远,但它们在整个宇宙时间内相互作用。 他们所做的舞蹈就是他们成长和变化的方式。 这包括我们自己的银河系。 事实上,我们的银河系目前正在吞噬一些较小的矮星系,将它们独特的恒星添加到银河系更大的人口中。


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NGC 1510 和 NGC 1512 的星系相互作用很好 example 合并过程中发生的事情。 它们相互之间的引力激发了恒星形成的巨浪,特别是在更大星系的外旋臂中。 这创造了天文学家所谓的“星暴”,并将长长的蓝色热恒星串喷射到太空中。 星系合并经常刺激恒星形成。 总有一天,这些大质量的恒星会以超新星的形式爆炸,并为漫长的银河舞会增添一点烟花表演。

此外,NGC 1512 较小的引力将气体、尘埃和恒星拉离其较大的邻居,从而形成了穿过太空的纤细卷须。 它看起来也像是在“展开”更大的邻居身上的旋臂。

主图像的裁剪视图,显示了在星系相互作用的星暴阶段产生的炽热年轻恒星的卷须。 礼貌 NOIRLab。
主图像的裁剪视图显示了在星系相互作用的星暴阶段产生的炽热年轻恒星的卷须。 礼貌 NOIRLab。

NGC 1510 影响它的小伴星,将卷须的气体和尘埃拉走。 这种相互作用也扭曲了两个星系的形状。 随着时间的推移,他们俩的情况只会变得更糟。 最终,它们将完全合并形成一个巨大的星系,可能是一个椭圆星系。 但是,那是遥远的未来。

捕获视图

这个银河舞蹈场景是布兰科望远镜拍摄的更大图像的一部分,配备暗能量相机 (DECam)。 DECam 是为暗能量调查而建造的。 这是一个绘制数亿个星系图并探测超新星的项目。 最终,这个想法是寻找宇宙结构中的模式,为暗能量的性质提供线索。 那是一种神秘的“东西”,正在加速宇宙的膨胀。 调查持续了六年。 在此期间,DECam 在南部天空的 5,000 平方度范围内记录了大约 3 亿个星系的信息。

虽然我们无法直接看到暗能量,但我们可以欣赏这项调查中令人难以置信的详细星系图像,以及如此奇妙的星系相互作用的结果。 如果你仔细观察这个广角视图,你可以看到更遥远的星系形成了两个相互作用的星系的背景。

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来自 DECam 的广角视图。 礼貌 NOIRLab。

Victor C. Blanco 设施是 NOIRlab 的一部分。 这个天文台集合包括 Cerro Tololo 美洲天文台、社区科学和数据中心、Gemini 天文台、基特峰国家天文台和 Vera C. Rubin 天文台。 该实验室本身由美国国家科学基金会资助。

Víctor M. Blanco 4 米望远镜圆顶出现在 Cerro Tololo 美洲天文台的银河系下方。 礼貌 NOIRLAb。
Víctor M. Blanco 4 米望远镜圆顶出现在 Cerro Tololo 美洲天文台的银河系下方。 礼貌 NOIRLAb。

了解更多信息:
从 NSF 在智利的 NOIRlab 拍摄的银河芭蕾舞团

暗能量相机 (DECam)

NOIR实验室