FAA 和 NTSB 讨论在商业航天调查中的作用

华盛顿——就商业航天调查展开地盘争夺战的两个联邦机构表示,他们现在正在相互交谈,以更好地界定各自的角色和责任。

美国国家运输安全委员会 (NTSB) 于 2021 年 11 月发布了一项拟议规则制定通知,以规范其在调查涉及商业发射和再入的事故中将发挥的作用,从而引发了这场辩论。

该行业的公司广泛批评该提议,称它重复了美国联邦航空管理局的现有规定,后者为商业发射和再入提供许可。 FAA 还批评了该提议,呼吁 NTSB 改为与 FAA 合作更新机构之间的现有协议备忘录 (MOA)。

在 4 月 6 日致众议院科学委员会主席兼高级成员、众议员埃迪·伯尼斯·约翰逊(D-Texas)和弗兰克·卢卡斯(R-Okla。)的一封信中,称提议的 NTSB 规则“明显非法”并敦促政府撤回它。 这封信是在委员会工作人员此前抱怨 NTSB 拒绝回应早前对该提案的询问之后发出的。

NTSB 确实回复了这封信。 在 5月5日给约翰逊的信NTSB 主席 Jennifer Homendy 表示,董事会正在与 FAA 和业界“寻求澄清利益相关者在他们的评测中确定的担忧”,作为其对回应提议的规则。

她补充说,NTSB 不会立即制定最终规则,在审查对拟议规则的评测后,它本可以这样做。 “我们正在认真考虑我们收到的所有评测,我们预计会进行补充 [notice of proposed rulemaking] 作为我们的下一步,将公开征求意见,”她写道。

Homendy 补充说,FAA 和 NTSB 官员在 4 月会面,讨论了 MOA 的潜在更新,NTSB 认为这是反映商业载人航天等行业变化所必需的。 她说,第二次会议定于 5 月 11 日举行,更新后的 MOA 和“最终”的 NTSB 法规“将明确每个机构的角色和责任,为运营商提供必要的调查框架。”

在 5 月 3 日美国联邦航空局商业航天运输咨询委员会 (COMSTAC) 会议上,美国联邦航空局商业航天运输代理副署长 Kelvin Coleman 表示,美国联邦航空局与 NTSB 就更新 MOA 进行了“良好的对话”。 “到目前为止,一切都很好,”他说。 “Homendy 主席在这方面与 FAA 合作非常亲切和乐于助人,所以我认为这进展顺利。”

在 5 月 4 日的 COMSTAC 会议上,参议院商务委员会工作人员乔尔·格雷厄姆表示,他还欢迎各机构就更新 MOA 关于商业航天调查的讨论。 “这就是我们希望看到的,”他说。 “我们不希望一个机构朝一个方向冲刺而忽视另一个方向。 这必须是一个协作的努力。 这必须是多机构的努力。”