NASA 为关闭 SOFIA 的决定辩护

华盛顿——美国宇航局官员表示,他们认为关闭空中天文台的最新努力更有可能取得成功,因为去年的十年调查支持这样做。

NASA 的 2023 财年预算提案要求关闭平流层红外天文台 (SOFIA),这是一架波音 747,机身上安装了 2.7 米红外望远镜。 “SOFIA 的年度运营预算是天体物理学领域第二昂贵的运营任务,但该任务的科学生产力与其他大型科学任务不相称,”该机构在其预算提案中表示。

这不是 NASA 第一次提议终止 SOFIA。 该机构在 2021 和 2022 财年的预算提案也出于类似的理由建议关闭 SOFIA,该机构的 2015 财年预算请求也是如此。 国会三度都恢复了对 SOFIA 的资助。

美国宇航局天体物理学咨询委员会主任保罗·赫兹在 5 月 3 日的美国宇航局天体物理学市政厅会议上说:“今年的不同之处在于,十年调查建议在当前任务延期时结束 SOFIA 科学任务”。提出了几个关于计划取消 SOFIA 的问题。 他补充说,国会还在 2022 财年综合支出法案随附的报告中批准了十年调查的所有建议,其中包括结束 SOFIA。

他说,另一个不同之处在于,NASA 并没有在 2023 年将 SOFIA 归零,而是寻求 1000 万美元作为天文台的“收尾预算”。 他没有详细说明这笔资金将怎样使用。

Hertz 强调,该机构的决定不仅基于 SOFIA 的科学,而是基于该科学相对于成本的价值。 NASA 每年在 SOFIA 上的花费约为 8500 万美元,比哈勃太空望远镜以外的任何天体物理任务都要多。 “这笔资金来自美国宇航局有限的天体物理学预算,今年是 example 它正在取代我们预算中的其他天体物理学,”他说。

NASA 和国会尚未批准 2022 财年的运营计划,因此他没有详细说明国会在不增加整体天体物理学预算的情况下恢复 SOFIA 的决定怎样影响其他项目。

然而,2022 财年的支出法案和 2023 年预算提案中包含的未来几年的预测都低于 NASA 一年前的计划,这将影响几个天体物理学项目。 赫兹说,康普顿光谱仪和成像仪 (COSI) 被美国宇航局选择于 2021 年 10 月作为小型探索者任务开发,并于 2025 年发射,它将“更慢地加速”。 NASA 将在今年晚些时候选择的中级探索者任务也将延长。

NASA 还将推迟宣布更大的探测级任务的机会 (AO)。 他说,原定于 2023 年 1 月发布的 AO 将被推迟 6 到 12 个月,并“很快”正式宣布修订后的时间表。

另一个增加 NASA 关闭 SOFIA 计划的因素是与德国合作伙伴 DLR 航天局达成协议,将在 9 月 30 日之前结束 SOFIA 的运营。在过去几年中,NASA 和 DLR 没有宣布类似的安排。

该协议在 Deutsche SOFIA Institut (DSI) 5 月 3 日的声明,负责处理德国 SOFIA 股份运营的德国组织。 正如 SOFIA 的美国支持者之前所说,DSI“与做出这一决定的理由保持距离”,并抱怨说,十年调查是基于旧信息做出的决定,并未考虑旨在提高 SOFIA 效率的改进。

DSI 负责人 Alfred Krabbe 在声明中表示,他希望国会至少将 SOFIA 的资金恢复一年,并补充说,詹姆斯韦伯太空望远镜不能取代 SOFIA,因为 SOFIA 的红外波长比 JWST 可以观察到的波长更长。 他指出,国会过去一直支持 SOFIA。

国会尚未就终止 SOFIA 的提议公开发表意见。 该计划在 5 月 3 日参议院拨款小组委员会就 NASA 预算提案举行的听证会上并未提出。 “美国宇航局的预算要求就是这样,一个要求,”赫兹说。 “国会将对 NASA 项目获得哪些资金做出最终决定。”