Artemis 1 可能要到八月才会推出

3月17日, 这 阿尔忒弥斯一世 任务推出 车辆装配大楼 (VLB) 并被转移到发射场 39B 美国宇航局肯尼迪航天中心 在佛罗里达。 这是第一次将全堆叠的太空发射系统 (SLS) 和猎户座飞船带到发射台,为“湿彩排”做准备。 为了纪念这一时刻,NASA 发布了一段视频,其中包含 Pearl Jam 的 Eddie Vedder 的一首新歌(“Invincible”)。

不幸的是,技术问题迫使地面管制员反复擦洗彩排,并将 Artemis I 送回 VLB 4月26日. 随后有报道称这些问题已得到解决,阿尔忒弥斯一号火箭将在 6 月初至中旬返回 LC 39B。 与此同时,美国宇航局的官方声明(发布于 5月8日星期四) 表示该任务的正式启动最早可能要到 8 月才能进行。


“湿彩排”测试由发射团队运行,以向火箭的核心和上级装载 2,763,350 升(730,000 加仑)低温液氢和液氧 (LOX)。 接下来是团队进行完整的发射倒计时,回收倒计时时钟并排空油箱。 为期两天的活动是发布前的最后一个主要障碍,并允许团队练习他们将在真实活动中使用的时间表和程序。

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从 3 月中旬到 4 月下旬,之前的 3 次尝试因各种问题而被取消,其中大部分与 Artemis I 火箭所在的移动发射器有关。 还有一个 7.62 厘米(3 英寸)的氦气 止回阀临时低温推进阶段 (ICPS)当一小块橡胶卡在其中时发生故障,只能在 VLB 中修复。 美国国家航空航天局表示,他们的工程师已经更换了阀门,并试图确定这块橡胶的来源。

他们还进行了泄漏检查以调查 氢气泄漏 在将火箭连接到移动平台并在发射倒计时期间提供推进剂和电力的两个尾部服务桅杆脐带之一上。 团队还拧紧了液氢、LOX 和核心级储罐间脐带管上的几个法兰螺栓(据信这是导致泄漏的原因)。 工程师们还报告说,随后在环境空气温度下进行的测试未检测到泄漏。

另一个主要问题是气态氮的流动,这是发射台灭火系统的重要组成部分。 法国跨国工业气体和服务提供商(液化空气) 负责向美国宇航局肯尼迪航天中心供应这种气体,目前正在升级流线,以增加对 SLS 火箭的支持和保护。 在 较早的声明,美国国家航空航天局的管理人员表示,阿尔忒弥斯一号将在 6 月初至中旬返回发射台。

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在美国宇航局肯尼迪航天中心首次推出后,美国宇航局的太空发射系统 (SLS) 和猎户座飞船在 LC 39B 的移动发射器顶部。 学分:美国宇航局/乔尔·科斯基

5 月 8 日,美国宇航局局长比尔·纳尔逊建议 8 月将是最早的发射尝试, 勘探系统开发任务局 (ESDMD) 副管理员 Jim Free 证实。 正如他在接受采访时所说 Phys.org 的 Richard Tribou

“正如我们一直在说的,我们将在穿完湿衣服后确定正式发布日期。 但你知道,根据多年来类似项目的一些历史挑战以及我们迄今为止看到的进度表现,我们正在研究 8 月时间框架内的几个发射期。”

虽然这种延迟肯定会像灰色的云一样出现,但内部可以找到一些一线希望。 对于初学者来说,在测试期间检测和解决问题(尤其是关键问题)的能力可确保它们不会在发布期间出现,因为它们可能被证明是致命的。 二、纳尔逊 还指出 这一延迟并未改变阿尔忒弥斯二号和三号任务的时间表,美国宇航局仍将最早的发射窗口定在 2024 年 5 月和 2025 年。

也免费 表明的 推迟 Artemis I 的发射日期将允许 NASA 进行更多测试,其中可能包括两次湿彩排:

“我们乐观地认为,根据迄今为止我们能够做的所有事情来微调我们的坦克程序,我们只需要再增加一个,但我们也很现实,并且与您坦诚相待,这可能需要不止一次尝试获得我们需要的程序,以便更顺利地进行发射计数,这使我们有最好的机会在发射日时制作发射窗口。”

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2022 年 4 月 6 日,SpaceX 的 Axiom-1 在发射台 39A 的前景中,NASA 的 Artemis I 在发射台 39B 的背景中。图片来源:NASA

当它发射时,阿尔忒弥斯一号将在返回地球之前派出一艘无人驾驶的猎户座宇宙飞船进行六到八周的绕月飞行(绕月球)。 Artemis II 任务将派出四名机组人员进行类似的飞行,为 Artemis III 和期待已久的重返月球做准备。 这将包括一个四人机组人员飞往月球轨道和两名宇航员在与 SpaceX 会合后登陆月球表面 人类着陆系统 (HLS)(又名月球星舰)在绕月轨道运行。

延迟是不受欢迎的,但它们提醒我们太空是艰难的,我们绝不能随意发射任何东西! 虽然它肯定已经从 2016 年的原始日期滑落,但阿尔忒弥斯一世和该计划的后续任务将在未来几年内发生。 从这个立足点出发,人类在月球上的存在将会增长并且(如果一切按计划进行)将成为永久性的。

延伸阅读: 物理组织, 美国宇航局博客阿尔忒弥斯