InSight 刚刚发现了破纪录的地震:5 级!

该频谱图显示了在另一个星球上发现的最大地震。 火星地震于 2022 年 5 月 4 日袭击了这颗红色星球,震级为 5 级。 由 NASA/JPL-Caltech/ETH/苏黎世提供。

5 月 4 日在科幻界被非正式地称为地球上的星球大战日(“愿第四天与你同在”)。 但是,在另一个很远很远的星球上,这个日期现在对它的一个机器人居民来说是臭名昭著的。 那一天,火星洞察号着陆器感受到了有史以来最强烈的火星地震之一。 它记录了 5 级,是着陆器自 2018 年抵达火星以来探测到的最新 1,313 次地震。洞察号科学家仍在分析数据,以确定地震发生在火星上的确切位置,以及可能是什么原因造成的。

在地球上,我们经常发生地震,因为我们的星球在地质上非常活跃。 就像一个 example 夏威夷大岛是一个震动很大的地方,每天可能会经历 300 次以上的地震,尤其是在其中一座火山准备喷发的情况下。 由于构造板块运动和火山爆发,太平洋所谓的“火环”沿线国家也经历了很多地震。 许多情况发生在地质断层断裂或一个或多个构造板块突然移动时。 地球的大陆和海洋沿着这些地壳的顶部行驶。 有15个主要板块和几个较小的板块。 它们相互推挤,这种运动通常会转化为表面的晃动。

所有这些活动都证明了我们的星球到底有多活跃。 除了地震,我们还有造山过程、火山活动、板块运动以及地球中心更深处的活动。 对地震产生的地震波的研究提供了一种“窥视”地球以了解其结构的方法。


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火星“地质”和“大地震”

然而,在火星上,情况却大不相同。 长期以来,行星科学家怀疑这颗红色星球在地质上已经死亡(或休眠)。 然而,表面显示出火山活动的证据,以及所谓的半球二分法,这仅仅意味着南北半球在陨石坑和平均高度方面彼此非常不同。 此外,地球两半之间的地壳厚度不同。 所以,很明显,这个星球并没有完全死去。 这更像是行星科学家对火星内部的了解还不够。

InSight 的圆顶防风和隔热罩,覆盖其地震仪,称为内部结构地震实验,或 SEIS。 图片来源:NASA/JPL-Caltech
InSight 的圆顶防风和隔热罩,覆盖其地震仪,称为内部结构地震实验,或 地震信息系统. 该仪器检测到 2022 年 5 月 4 日的地震。 图片来源:NASA/JPL-Caltech

目前尚不清楚为什么存在这种二分法,更不清楚火星内部发生了什么。 它可能在其历史早期有某种版本的板块构造,尽管这仍在争论中。 没有那么值得商榷的是火星上是否存在火星地震。 而且,这些地震的探测和测量是洞察号着陆器被送往火星的原因。 它使用非常灵敏的地震仪检测它们,并在此过程中显示火星内部的情况。 每次火星从地震中“震动”时,地震波都会穿过地球的所有层。 当它们旅行时,它们会反射出地壳、地幔甚至地核的各个层。 这与地球上的地质学家使用地震波“感知”地球内部结构的方式非常相似。

“自从我们在 2018 年 12 月放下地震仪以来,我们一直在等待‘大地震仪’,”美国宇航局喷气推进实验室 InSight 首席研究员布鲁斯·班纳特 (Bruce Banerdt) 说。 “这次地震肯定会提供独一无二的地球景观。 科学家们将分析这些数据,以了解未来几年关于火星的新事物。”

好消息后面跟着坏消息

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这张来自 InSight 的自拍照显示了它的太阳能电池板已经变得多么尘土飞扬。 除非路过的尘埃恶魔将它们清除干净,否则它们将继续难以获得足够的阳光。 由 NASA-JPL/加州理工学院提供。

当科学家们正在收集最新的地震数据并探索它可能告诉他们的信息时,洞察号着陆器给了他们一些令人不安的消息。 由于太阳能电池板上的灰尘堆积,它的太阳能电池板一直存在问题。 这会影响保持仪器运行所需的电力生产。 2022 年 5 月 7 日,可用电量下降到如此之低,以至于系统进入了安全模式。 着陆器无限期地暂停了所有不必要的操作,因为技术人员正在弄清楚下一步该做什么。 InSight 所在的位置正面临火星冬季,这意味着空气中有更多的灰尘沉积在其太阳能电池板上。 这反过来又过滤了为航天器电池充电所需的阳光。 随着冬季的推进,这将是一个反复出现的问题,但关闭是保护着陆器及其仪器的最佳方式。

与此同时,洞察号的科学家们有大量的火星地震和其他数据要研究。 他们学到的知识将帮助他们更多地了解这颗红色星球的结构,以及太阳系中其他岩石世界的结构。

了解更多信息:

火星洞察任务

火星地震新闻稿

InSight 收集的一整年地震数据包括 500 次地震
洞察号火星着陆点的地质情况