太空系统主导火箭实验室的收入

华盛顿——以电子小型运载火箭而闻名的公司 Rocket Lab 第一季度的大部分收入来自其他太空系统,而不是自行发射。

在 5 月 16 日发布的季度收益中,Rocket Lab 报告 2022 年第一季度的收入为 4070 万美元,净亏损 2670 万美元,调整后的息税折旧及摊销前利润 (EBITDA) 亏损 800 万美元。

财报显示,该公司的两条主要业务线——发射和太空系统之间存在显着差异。 后一类,包括其光子航天器和组件业务,在本季度创造了 3410 万美元的收入。 Launch 仅从一次 Electron 发射中提供了 660 万美元。

这一拆分反映了该公司在 2021 年 8 月通过特殊目的收购公司 (SPAC) 合并上市后加速的积极多元化战略。 自合并完成以来,Rocket Lab 收购了飞行软件公司 Advanced Solutions Inc.、卫星分离系统制造商 Planetary Systems Corporation 和太阳能电池板制造商 SolAero Holdings。 SolAero 交易于第一季度完成。

完成对 SolAero 的收购是该公司积压订单急剧增加的一个主要因素,从 2021 年第四季度末的 2.41 亿美元增加到第一季度末的 5.46 亿美元。 另一个主要贡献者是该公司在 2 月份从加拿大公司 MDA 赢得了一份价值 1.43 亿美元的合同,为 Globalstar 生产 17 艘航天器。

该公司预计收入差异将在第二季度继续存在,尽管没有那么明显。 该公司预计第二季度的收入为 5100 万至 5400 万美元,其中空间系统产生 3200 万至 3500 万美元,发射 1900 万美元。

发射收入来自计划在第二季度进行的三次 Electron 发射,其中两次已经进行。 第三次是 NASA 的 CAPSTONE 月球小卫星任务的 Electron 发射,计划于 5 月底进行。 Rocket Lab 的首席财务官 Adam Spice 在公司的财报电话会议上表示,有可能在本季度进行第四次发射,这是在 6 月底为一位身份不明的政府客户执行的任务。 该公司在本季度的收入预测中不包括该产品。

Rocket Lab 会在发射发生的季度确认发射收入,这可能会导致每个季度的显着变化,具体取决于发射发生的时间。 第二季度搭载两颗 BlackSky 成像卫星的首次发射于 4 月初进行,但由于天气原因推迟到 3 月下旬,导致确认收入的季度从第一季度转移到了第二季度。

Rocket Lab 首席执行官彼得贝克在电话会议上表示,发射节奏“由客户准备情况决定”。 “发射总是有点颠簸。”

公司高管承认,每次发布的收入也存在差异。 根据 NASA 于 2020 年授予的合同,CAPSTONE 发射的价值约为 1000 万美元。然而,Spice 表示,该公司之前的 5 月 2 日发射搭载 34 颗小型卫星,仅产生了“微不足道”的收入。

“那主要是一个研发平台。 它的收入贡献相对较小,”他说。 “这根本不是一次常规发射。”

赶超

Rocket Lab 对这次发射的处理方式有所不同,因为这是该公司首次尝试在火箭下降过程中使用直升机在半空中捕捉火箭的第一级,这是其重复使用助推器战略的一部分。 直升机确实抓住了助推器,但当飞行员担心直升机上的助推器负载与测试中的负载不同时,几秒钟后将其释放。

“坦率地说,如果我们只是看到从直升机上飞回来的舞台,我会非常高兴,但第一次真正抓住它是一项了不起的壮举,”贝克在电话中说。

他说,通过捕获和释放,该公司实现了在半空中捕获助推器、将其送回陆地并重新使用它的最终目标大约 90%。 这次发射的助推器在溅落后不久就从水中回收,工程师们正在检查它,看看哪些组件有可能被重复使用。

他说,助推器处于“非常好的”状态。 “如果我们把它放在钩子里带回家,我们会认真考虑把它放回垫子上。”

贝克没有给出尝试另一次空中助推器回收的时间表,称该公司希望首先对直升机进行更多练习。 该公司不会在即将推出的 CAPSTONE 发射中尝试回收助推器。 “我们将进行一些调整,并在不久的将来再次尝试。”

从长远来看,贝克估计该公司将在大约一半的 Electron 发射中尝试恢复。 他说,回收系统将车辆的有效载荷减少了 10% 到 15%,一些客户需要 Electron 的所有性能来完成他们的任务。 Spice 表示,该公司可能会首先在性能要求较低的任务上使用助推器,以实现可重复使用性,然后在其生命周期结束时在性能要求较高的任务上使用助推器,从而排除恢复的可能性。