军事实验演示低地球轨道上的卫星间激光通信

Mandrake 2 实验的成功对于太空发展局在太空中建立网状网络的努力是个好消息

华盛顿——据 CACI International 称,美国国防高级研究计划局去年夏天发射的两颗小型卫星于 4 月 14 日在近 40 分钟的测试中成功建立了光链路。 光学终端供应商.

该公司 5 月 17 日表示,在大约 100 公里的距离内传输和接收了超过 200 Gb 的数据。 光学终端使用激光连接轨道上的卫星,以便它们可以在太空中传输数据。

DARPA 的实验 叫曼德拉草 2 由太空发展署和空军研究实验室资助。 示范的成功意义重大 因为空对空光通信是一项关键技术 DARPA 的二十一点 星座和为 SDA 计划中的网状网络 支持军事行动的低地球轨道小型卫星。

SDA 主任 Derek Tournear 表示,该机构设定了一个目标,即使用商用卫星总线和激光终端建立一个称为传输层的网状网络。 他说,Mandrake 2 实验的成功验证了这一策略。

“我们通过商品化激光通信展示了我们可以进行卫星到卫星通信,并且确实证明了这不再是非常高端的,我们实际上可以通过商品化激光通信平台和技术做到这一点,”Tournear 于 5 月 17 日在波托马克军官俱乐部在线活动。

今年秋天,SDA 计划为传输层 0 发射 20 颗卫星。2024 年,它将开始发射第 1 批,这是一个更大的 126 颗卫星部署。 “我们的每一颗第 0 代卫星上都没有光学交叉链路。 但我们在第 1 批上做,”Tournear 说。

他说,第一批卫星将具有光学激光通信,不仅用于卫星到卫星的交联,而且还用于卫星到地面的通信,以及卫星到机载平台。

SDA 卫星供应商——洛克希德马丁公司、诺斯罗普格鲁曼公司和约克航天公司——尚未披露其激光终端供应商。 像CACI这样的公司, 流星雨, 德萨特 其他人则表示,他们正在寻求提高产量以支持 SDA 的计划采购。

Tournear 说,随着光学终端的大规模生产,“我们绝对可以购买几乎现成的产品,并将它们集成到我们需要的各种时间尺度和成本点中。”

去年,当使用通用原子公司卫星和激光终端的实验在轨道上失败时,SDA 演示光学交联的努力遭受了挫折。 两个配备光通信终端的立方体卫星飞向太空,但从预定轨道坠落,该公司无法与卫星建立联系。