不,这不是火星上的门口

来自好奇号火星车的桅杆摄像机图像捕捉到了看起来像是通往岩石壁架的门口。 它是在层状岩石破裂和侵蚀时形成的。 由美国宇航局好奇号火星探测器团队提供。

火星有许多有趣的地质特征,但位于夏普山 (Aeolis Mons) 侧面的一些沉积岩一侧的入口并不是其中之一。 事实上,火星上不存在这样的门口(据说是外星人创造的)。 但是,岩石上有一个裂缝,看起来真的很像。 它不是一个真正的门口这一事实并没有阻止很多关于它出现在 Sol 3466(2022 年 5 月 7 日)好奇号火星车上的 MastCam 拍摄的图像中的猜测。 显而易见的事实是,这个看起来很奇怪的特征实际上是古代沙层的裂缝,这些沙层在数百万年的时间里已经硬化成岩石。 光、影和视角的结合使它看起来像一扇门。 但是,事实并非如此。

据称火星上的门口的特写显示了岩石的结构、破碎区域内的裂缝以及附近的沙子沉积物。 CC Petersen 拍摄的 Mastcam 图像的剖面图。

火星或太阳系其他地方(包括地球)上的奇怪“东西”已经不是第一次引起人们的注意了。 人们熟悉“火星上的面孔”对地球上所​​谓的外星面孔的狂热。 事实证明,它只不过是 Cydonia 地区的一个被侵蚀的台地。 但是,这并没有阻止作家和演讲者的小型家庭手工业推动古代外星人将其建造为向我们(或其他东西)发出信号的想法。 随后对表面进行成像的任务表明,火星上没有面孔。 而且,也没有任何雕像或勺子或其他幽灵般的物体。 在每种情况下,人们认为他们看到的物体都是普通的岩石或岩层。

火星上的科学门户

盖尔陨石坑夏普山的合成图像,由美国宇航局的好奇号漫游者于 2015 年创建。漫游者目前位于一个名为 Greenheugh Pediment 的区域顶部,并在此拍摄了大风口的图像 "火星上的门口" 这激发了人们的想象力。 信用 NASA/JPL-Caltech/MSSS
盖尔陨石坑夏普山的合成图像,由美国宇航局的好奇号漫游者于 2015 年拍摄。漫游者目前位于山上一个名为格林赫山墙的区域顶部,在那里它拍摄了令人们兴奋的“火星门口”的图像想象。 图片来源:NASA/JPL-Caltech/MSSS

火星上有很多非常酷的特征:岩层、河床、火山和陨石坑。 它们提供了足够多令人兴奋的科学,所以我们真的不需要源于过度活跃的想象力的神秘“愿景”,也不需要从随机或模棱两可的视觉场景中看到形状或制作图片的人类倾向。 (这种趋势的技术术语是pareidolia。)我们以前在关于月球和太空中其他有趣物体的故事中提到过这个术语。


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在某种程度上,火星上所谓的“神秘之门”岩石特征让我们有机会在这里快速回顾一下好奇号火星车帮助科学家发现的东西。 目前,它正在探索盖尔火山口的中央山脉。 那里有一些看起来很熟悉的场景,这种熟悉度确实为我们提供了一个了解古代和现在火星的大门,以及它是怎样形成的。

认识遥远世界的熟悉事物

我们在火星上看到了很多砂岩和其他沉积岩,特别是在好奇号正在探索的区域。 它们对我们来说很熟悉,因为地球上也有类似的岩石。 了解它们是怎样在这里形成的,为了解它们怎样在火星上形成打开了大门。 两种情况都涉及类似的过程:水和风的沉积和侵蚀。 通过在家中观察这些材料以及它们的表现,我们可以很好地了解火星上的“兄弟”岩石正在发生什么。

为了 example,如果你熟悉地球上的砂岩,你就会知道它们很容易碎成锋利的碎片。 任何有砂岩人行道的人都可能非常清楚这些东西是多么脆弱。 因此,在火星上看到类似类型的岩石断裂和破碎并不令人意外。 但是,看到它变成这样一个奇怪的形状确实引起了很多关注,我们可以用它来了解更多关于火星的信息。

了解“火星之门”的地质情况

好奇号目前正在穿越的区域被称为夏普山上的格林修山墙。 当桅杆摄像机捕捉到“火星门口”的图像时,它正在观察一系列以沙丘开始生命的岩石。 它们可能是由地质学家所谓的“风成过程”沉积的。 这意味着“风行动”。 随着时间的推移,它们硬化成坚硬的岩石。 然后,在一个小区域,有什么东西导致岩石在几个地方破裂。 这可能不是什么神秘的东西,也许是小地震或其他一些自然过程。 石块最终分开,留下了看起来像门的东西。

Greenheugh Pediment 是夏普山的一部分,夏普山本身就是一个 5.5 公里高的沉积层状岩丘。 好奇号一直在穿越山墙,研究砂岩的最顶层。 该地区也有含粘土岩石的证据。 就在几年前它开始上山旅行时,好奇号发现了泥岩的证据——只有有水才能形成的岩石。

建设夏普山

夏普山的故事仍在展开,但这就是行星科学家认为恰好形成它的原因。 首先,盖尔陨石坑形成于 35 亿多年前,当时一颗小行星或彗星撞击地球。 Aeolis Mons 是火山口的中心峰,海拔约 5.5 公里。 (相比之下,地球上的珠穆朗玛峰高 8.8 公里)。

数百万年来,水从火山口的北缘流入中心。 沉积物沉积在火山口的底部。 流动的水形成了构成夏普山的碎屑堆。 当然,一些物质也通过风作用沉积在该地区。

随着它的跋涉,好奇号正在探索包括夏普山的土丘的遗迹。 发现看起来像火星门口的岩石裂缝是其探索盖尔陨石坑和夏普山岩石的一部分。

另一个被侵蚀的沉积岩的桅杆摄像机视图(可能很久以前沉积在盖尔火山口的一个湖底)。 这一幕离湖水流入的地方不远。 图片来源:NASA/JPL-Caltech/MSSS
另一个被侵蚀的沉积岩的桅杆摄像机视图(可能很久以前沉积在盖尔火山口的一个湖底)。 这一幕离湖水流入的地方不远。 图片来源:NASA/JPL-Caltech/MSSS

好奇心打开了更多的发现之门

Greenheugh Pediment 的探索只是好奇号的最新探索。 在火星上的时间里,火星车一直是一个名副其实的地质实验室。 它发现了湿盐水形成流动特征的证据。 (盐水是咸水。)它还发现了填充火山口的古老湖泊和溪流的线索。 而且,这有助于火星上更大的水故事。 它在铺设硬化的沉积岩层方面发挥了作用。

有很多猜测认为,这样一个湖泊可能曾经欢迎和滋养微生物生命。 目前还没有证据表明生命存在。 寻找这种生命及其可能繁衍生息的环境,部分是美国宇航局和其他机构向火星发射航天器的原因。 尽管今天这个地方是一个干燥多尘的沙漠星球,但它的历史仍然吸引着我们。 而且,如果岩石在侵蚀和分散时变成有趣的形状,也许这是一件好事——它吸引了人们的注意力,让我们对这颗红色星球不断变化的故事着迷。

了解更多信息

好奇号从格林修山墙顶部的视角

盖尔陨石坑 (维基百科)

火星好奇号着陆器页面 (美国国家航空航天局)

Sol 3466:“门”编队的桅杆相机(Mastcam)视图

夏普山的形成