物理学家解释火星上的极光是怎样形成的

由爱荷华大学领导的研究人员已经了解了火星上的一种极光是怎样形成的。 在一项新的研究中,物理学家通过太阳风和火星南半球地壳的相互作用报告了离散的极光形式。 学分:CU/LASP。

由爱荷华大学领导的物理学家已经了解了火星上的一种极光是怎样形成的。

在一项新的研究中,物理学家研究了离散的极光,这是一种主要发生在红色星球南半球夜间的天空中的光。 虽然科学家们已经知道火星上的离散极光——也发生在地球上——但他们不知道它们是怎样形成的。 那是因为火星没有像地球那样的全球磁场,它是极光的主要触发因素,在我们的星球上也被称为北极光和南极光。

相反,物理学家报告说,火星上的离散极光是由太阳风(来自太阳的不断喷射的带电粒子)与火星南纬地壳产生的磁场之间的相互作用控制的。 科学家们发现,正是太阳风和地壳磁场之间的这种局部相互作用的性质导致了离散的极光。

“我们第一次详细研究了太阳风条件怎样影响火星上的极光,”物理和天文学系的副研究科学家、该研究的通讯作者 Zachary Girazian 说。 “我们的主要发现是,在强地壳场区域内,极光的发生率主要取决于太阳风磁场的方向,而在强地壳场区域外,极光的发生率主要取决于太阳风动压。”

这些发现来自美国宇航局领导的火星大气和挥发性演化 (MAVEN) 航天器对火星上离散极光的 200 多次观测。 用于进行观测的仪器之一是太阳风离子分析仪,由物理和天文学系副教授、该研究的合著者 Jasper Halekas 领导。

“现在是在火星研究极光的一个非常富有成果和激动人心的时刻。我们从 MAVEN 获得的离散极光观测数据库是同类数据库中的第一个,让我们第一次了解极光的基本特征,”吉拉齐安说。

这项名为“火星离散极光:对上游太阳风条件的依赖”的研究于 3 月 27 日在线发表在《地球物理研究杂志:空间物理学》上。