InSight正在失去动力,它可能会在几个月内关闭

任务管理人员在 5 月 17 日的新闻发布会上表示,由于电力供应减少,InSight Mars 着陆器将在未来几个月的某个时间停止科学运行。覆盖太阳能电池板的火星尘埃已将电量减少到大约 500 瓦时每个火星日或溶胶。 当 InSight 于 2018 年 11 月登陆时,太阳能电池板每个 sol 的发电量约为 5,000 瓦时。

InSight 的副项目经理 Kathya Zamora Garcia 在简报会上说:“在日历年年底,我们确实预计必须结束所有 InSight 运营,”不是因为我们想关闭它,但不幸的是我们没有运行它的能量。”

但到任务结束时,洞察号的任期将持续几乎是最初预期的两倍(四个地球年而不是计划的两年),并且在其生命周期内检测到超过 1,300 次地震。 最近,着陆器探测到了迄今为​​止最大的地震,也是在另一个世界上探测到的最大地震:5 级事件。 该任务收集了有关火星结构和内部的前所未有的数据。

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“洞察力的遗产之一是它确实证明了地震学技术用于行星科学,”洞察力首席研究员布鲁斯·班纳特在新闻发布会上说。 “我们已经能够在历史上第一次绘制出火星内部的地图。”

“洞察力改变了我们对岩石行星内部的理解,并为未来的任务奠定了基础,”美国宇航局行星科学部主任 Lori Glaze 说。 “我们可以将我们对火星内部结构的了解应用到地球、月球、金星,甚至其他太阳系中的岩石行星上。”

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在一项独特的实验中,火星洞察号着陆器将火星风化层倒在其太阳能电池板上,该实验奏效了! 信用:美国国家航空航天局

洞察号的太阳能电池板越来越多地被火星尘埃覆盖。 该团队长期以来一直希望尘埃恶魔可以清除面板上的灰尘,就像“精神”号和“机遇号”火星探测器一样。 唉,没有这样的运气。 但创意工程团队将事情掌握在自己手中,或者说是机械臂。 由于火星尘埃带有静电,他们在刮风的日子里利用它的磁性来尝试清理面板。 洞察号被命令舀起火星土壤并将其扔到太阳能电池板的边缘,导致已经在电池板上的灰尘被新的灰尘吸引。 加西亚说,这个聪明的技巧每次将 InSight 的能量产量提高约 5%,并且成功完成了 6 次操作。


随着火星现在进入冬季,尘埃积聚可能只会恶化,届时大气中会出现更多的尘埃,而可用的阳光会更少。

由于功率降低,该团队很快将在本月晚些时候最后一次将着陆器的机械臂置于静止位置(称为“退休姿势”)(见我们的主图)。

该团队表示,如果仅 25% 的 InSight 面板被风吹走,着陆器将获得约 1,000 瓦时/溶胶——足以继续收集科学数据。 但是,按照目前功率下降的速度,InSight 的非地震仪器在 5 月底之后将很少开启。

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这位艺术家从 2015 年 8 月开始的概念描绘了 NASA 的 InSight Mars 着陆器完全部署用于研究火星的深层内部。 图片来源:NASA/JPL-Caltech

现在,他们正在优先为着陆器的地震仪供电,该地震仪将在一天中的特定时间运行,例如晚上,此时风量较小,地震仪更容易“听到”地震。 他们预计地震仪需要在夏末关闭,这将结束任务的科学阶段。

到那时,洞察号可能有足够的能力偶尔拍张照片并与地球交流。 但该团队预计,在 12 月左右,电力将足够低,以至于有一天 InSight 将停止响应。

进一步阅读: JPL 新闻稿, 洞察使命主页