美国宇航局暂停国际空间站太空行走以调查漏水情况

华盛顿——美国宇航局正在继续调查今年早些时候太空行走期间泄漏到太空服头盔中的水,并推迟未来的太空行走,直到工程师能够解决这个问题。

泄漏发生在 3 月 23 日从空间站美国段进行的最近一次太空行走期间,涉及美国宇航局宇航员拉贾查里和欧洲航天局宇航员马蒂亚斯毛雷尔。 在将近 7 小时的太空行走结束时,毛雷尔报告说,他的面罩上已经积水,尽管大约 20 到 25 厘米宽的薄水层并没有对他构成直接威胁。

自事件发生以来,美国宇航局几乎没有提供有关漏水的最新消息。 然而,在 5 月 12 日的 NASA 航空航天安全咨询小组 (ASAP) 会议上,担任该小组成员的前 NASA 宇航员 Susan Helms 表示,该机构目前“禁止”进行太空行走或 EVA,因为目前正在进行的调查。

她说:“由于 NASA 正在考虑这些正在老化的宇航服的风险态势,因此 EMU 目前禁止计划中的 EVA,等待对他们的发现进行调查。” EMU 或舱外机动装置是 NASA 用于国际空间站太空行走的宇航服。

在 5 月 17 日关于即将举行的波音 CST-100 无人驾驶飞行试验的简报中,美国宇航局国际空间站副项目经理达纳·维格尔证实,美国宇航局暂时推迟了例行太空行走。 调查没有发现西装中的水污染可能与头盔泄漏有关。

她说,这套衣服本身在返回地球之前无法进行详细检查。 NASA 计划在 6 月初发射到空间站的下一次 SpaceX 货运龙任务中带回这套西装。

“从 EVA 的角度来看,在我们更好地了解在我们的 EMU 的最后一次 EVA 期间可能存在的因果因素之前,我们不会选择名义上的 EVA,”她说。 “在我们有机会真正解决并排除主要系统故障模式之前,我们不会进行计划中的 EVA。” 这将通过她与飞行准备审查相比的审查过程来完成。

Weigel 表示,NASA 将通过平衡进行太空行走的风险与需要进行太空行走维修或更换的空间站组件所带来的风险来考虑“应急”太空行走。 “我们将不得不考虑风险与风险,”她说,这将包括调查的状态以及解决问题的任何措施。

她说,Crew-4 任务确实提供了几个垫子,这些垫子设计用于放置在头盔内以吸收水分。 在 Starliner 任务中,还将交付 16 个垫子。

常规太空行走的“禁止”评估对国际空间站的运行几乎没有实际影响,因为直到今年晚些时候才计划进行太空行走以安装第二组新的太阳能电池板。 威格尔没有估计调查需要多长时间。

3 月份的事件远没有 2013 年那么严重,当时另一位欧空局宇航员卢卡·帕米塔诺 (Luca Parmitano) 在他开始太空行走后不久就漏水进入了他的头盔。 他能够安全地回到气闸室,但只有大约一升半的水漏进了头盔,让他呼吸困难。

多年来,漏水一直是这些西装的间歇性问题。 “在 EVA 结束后,甚至在某些情况下,在 EVA 期间,宇航服头盔中仍有水的证据仍然存在问题,”赫尔姆斯在 ASAP 会议上说,没有明确的问题根源。 除了增加护垫外,她说工程师们正在研究该套装正常的“头盔湿度的一般水平”。

她认为,漏水证明这些已有数十年历史的西装已接近使用寿命。 更换西装一直是 ASAP 和其他人(包括该机构的监察长)长期关注的领域。 美国宇航局专注于为阿尔忒弥斯登月任务开发一种名为 xEMU 的新型宇航服,并提出了将当前空间站宇航服的使用寿命延长至 2028 年的措施。

“目前的计划是将今天的动车组使用延长至 2028 年; 然而,越来越明显的是,目前的 EVA 套装的使用寿命是有限的,”该小组在 1 月份发布的年度报告中指出。 “新套装不仅需要用于未来的太空探索,也需要用于当前的太空活动。 如果没有功能齐全的 EVA 套装,NASA 就无法维持必要的、持续的近地轨道运行。”