美国宇航局和波音公司准备进行第二次星际客机试飞

佛罗里达州肯尼迪航天中心——波音公司的 CST-100 Starliner 航天器已准备好尝试另一次飞往国际空间站的无人驾驶试飞,尽管过去存在问题,该公司和该机构都表示对该航天器充满信心。

5 月 18 日,联合发射联盟 Atlas 5 火箭上的 Starliner 宇宙飞船在佛罗里达州卡纳维拉尔角的 41 号太空发射场发射。该航天器的轨道飞行测试 (OFT) 2 任务的发射仍定于 6 日5 月 19 日东部时间下午 54 点。

在这里的发射前简报会上,美国宇航局和波音公司的官员表示,他们在发射前没有处理任何技术问题,而且天气预报预计发射条件有 70% 的可能性。 备用发射机会将于 5 月 20 日东部时间下午 6:32 提供,尽管天气预报预测只有 30% 的机会出现可接受的天气。

根据任务计划,Starliner 将在升空后约 24 小时与空间站对接。 它将在那里停留几天进行测试,然后在新墨西哥州的白沙太空港脱离并降落。 该任务将持续 5 到 10 天,部分取决于着陆点的天气状况。

这将是发射 OFT-2 的第二次尝试。 2021 年 8 月的首次发射在升空前几个小时被擦洗,当时航天器服务舱中的推进剂阀门未能按指令打开。 工程师发现阀门已经腐蚀关闭,导致任务长期延误。 美国宇航局和波音公司后来得出结论,四氧化二氮推进剂从阀门的聚四氟乙烯密封件中渗出,与环境水分发生反应,产生硝酸,腐蚀阀门的铝元件。

这次任务是在 2019 年 12 月最初的 OFT 任务之后近两年半完成的。由于航天器中的任务事件计时器设置不正确,航天器在与火箭分离后立即遇到了问题。 工程师们还发现了一个软件问题,该问题可能导致航天器的服务舱在重新进入前分离后撞回乘员舱,只剩下几个小时就可以修复它。

OFT-2 任务将确认这些问题已得到解决。 波音商业乘员计划副总裁兼项目经理马克纳皮在 5 月 17 日的简报会上表示,航天器控制器一直在定期循环阀门,以确保它们不会腐蚀。 “他们都在名义上运作,所以我们的状态很好,”他说。

该航天器还将进行截断的OFT任务无法进行的测试,特别是接近和与国际空间站对接。 “我们将关注名为 VESTA 的人工视觉系统,我们没有机会在第一次轨道飞行测试中看到它,”正在接受培训的美国宇航局宇航员 Mike Fincke 说未来的星际客机任务,在 5 月 18 日的简报会上。 VESTA 或基于视觉的光电传感器跟踪组件可帮助航天器识别空间站并接近它。

一旦 Starliner 与空间站对接,将进行测试,包括空间站宇航员 Kjell Lindgren 和 Bob Hines 的工作。 Fincke 表示,他们将测试各种 Starliner 系统,例如通信手机和麦克风。 “国际空间站的接口有很多事情需要空间站工作人员帮助我们解决。”

成功的 OFT-2 任务将允许 NASA 进行载有宇航员的试飞,称为机组飞行测试 (CFT)。 这可能会在今年年底启动,尽管机构官员不愿在启动前的简报中为 CFT 设定时间表。

美国宇航局太空运营副署长凯西·卢德斯 (Kathy Lueders) 5 月 18 日表示:“我们将在年底前准备好我们的机组飞行测试飞行器。”该时间表将取决于解决在 OFT-2 上出现的任何问题,因为以及其他国际空间站任务的时间表。

她说:“我们需要确保我们计划在今年年底前准备好的航天器上没有任何需要修复或更新的东西,然后为每个人制定完整的时间表。”该机构应该知道今年夏天 CFT 的时间表以及谁将驾驶它以及任务将持续多长时间。

即使在成功完成 OFT-2 任务之后,仍有工作要做。 在 5 月 12 日美国宇航局航空航天安全咨询小组的一次会议上,该小组成员大卫·韦斯特警告说,波音公司对 Starliner 降落伞的认证工作落后于计划,但没有详细说明。 他还表示,专家组担心波音在该计划中的人员配备水平“特别低”,特别是考虑到在 OFT-2 之后为 CFT 任务做好准备所需的工作量。

Nappi 5 月 17 日表示,他认为专家组的担忧在于 CFT 之后的操作认证或认证后任务。 他说:“我们确实计划在今年夏天与美国宇航局一起对降落伞进行一些测试”。 “这样做的结果显然会导致认证。”

另一位正在为早期星际客机任务进行训练的美国宇航局宇航员布奇·威尔莫尔(Butch Wilmore)对航天器充满信心,尽管过去存在问题,并且在这次任务中可能出现新问题或“未知的未知数”。 “如果我们不相信这将是一次成功的任务,我们现在就不会在这里,”他在 5 月 18 日与芬克和另一位美国宇航局宇航员苏尼·威廉姆斯一起举行的简报会上说。

“我们准备好了,”他说。 “这艘宇宙飞船已经准备好了。 这些团队已经准备好了。 波音准备好了。 ULA 已准备就绪。 将在太空中控制航天器的任务操作人员已经准备好,我们很兴奋。”