我们可能会在 5 月 31 日看到 Tau Herculid 流星爆发

请务必在 5 月的最后一个早晨观看天空,以防可能发生 Tau Herculid 流星爆发。

如果预测成立,我们可能会面临 罕见的流星爆发 来自 5 月 31 日的一场不起眼的流星雨……否则我们可能什么也看不到。 欢迎来到流星雨预测和预测的美妙世界。

故事开始于 发现周期性彗星 73P/Schwassmann-Wachmann 3 早在 1930 年从汉堡天文台。 (我们将其简称为’彗星 73P‘ 从这里开始了)。 天文学家 Arthur Wachmann 和 Carl Schwassmann 在玻璃板上捕捉到这颗绒毛球彗星,它是一个 +9.5 等的物体,穿过大力神座。

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但正是 73P 彗星的轨道让观察者停下了脚步:作为一颗短周期彗星每 5.4 年绕太阳一圈,其轨道相对于黄道平面的倾斜度刚刚超过 11 度,这颗彗星很有可能是一颗1930 年 5 月 31 日,它在距离地球 0.062 天文单位 (AU)(920 万公里)处经过的壮丽物体。

轨道
彗星73P的轨道。 图片来源:NASA/JPL

但事实并非如此,因为彗星 73P 在 1930 年的幻影中表现明显不佳,仅在 +7 等时达到顶峰,并且从未真正打破肉眼可见度。 奇怪的是,天文学家乔治·范·比斯布鲁克注意到,从耶克斯天文台的 40 英寸巨大折射镜中看到,这颗彗星看起来像“纺锤形”——这可能是人类第一次看到彗星 1.3 公里的核心。

在彗星 73P 从视野中消失后,直到 1995 年彗星的亮度急剧增加,人们才看到更多的彗星。 这 400 倍的增长更加引人注目,因为当时彗星实际上距离地球超过 1.3 AU。

彗星 73P
由斯皮策太空望远镜拍摄的彗星 73P 的碎片。 图片来源:NASA/JPL-Caltech/W。 抵达

欧洲南方天文台的观测发现了曾经是彗星 73P 的四个独立碎片; 后来的观察 哈勃 和晚期红外 斯皮策太空望远镜 2006 年又增加了几十个。

哈勃
哈勃见证了 2006 年的碎片化事件。 图片来源:NASA/HST/STScI

当彗星旅行时 close 对于太阳,它们在内部太阳系通过过程中放下尘埃碎片流。 如果一颗行星恰好挡在路上(例如地球),就会发生流星雨,见证天空中无声的掠过。 英仙座流星雨和双子座流星雨是两个伟大的年度流星雨,分别来自彗星 109P/Swift-Tuttle 和“岩石彗星”3200 Phaethon。

彗星 73P
彗星 73P 的许多尾巴。 图片来源和版权:Michael Jaeger。

现在,随着太阳和行星的复杂拖拽,碎屑流随着时间的推移而演变,将它们拉入和拉出地球的路径。 仙女座,对于 example,那里曾经是 19 世纪后期的一场大风暴,此后便陷入了默默无闻的境地。

快进到 2022 年,模型显示本月晚些时候事情可能会变得有趣。 彗星 73P 流下一条被称为 Tau Herculid 流星的流。 流星雨得名于其 1930 年的辐射位置,靠近 +3.9 等恒星 Tau Herculis,尽管在现代,辐射已经漂移到邻近的牧夫座。

在大多数年份,Tau Herculids 并没有太多可看的地方。 然而,在 2022 年,事情可能会变得有趣,因为地球将穿过彗星 73P 确定的几个关键流。 具体来说,在巴黎天体力学和星历表计算研究所工作的天文学家 Jérémie Vaubaillon 展示了与 1892 年和 1897 年的溪流相遇,这些溪流是发现前的。 现在,任何人都在猜测这些溪流的密度。 然而,另一组由天文学家堀井顺领导的日本团队和由天文学家哈特维希·吕滕领导的另一个德国团队的另一项研究都得出了相同的结论:地球今年将一头扎进 1995 年的碎片流。

地球
地球在美国东部时间 5 月 31 日早上 5:00 UT/1:00 AM,与传入的 Tau Herculid 流星流相对。 学分:戴夫·迪金森

五月的流星风暴正在酝酿中?

观察可能的 2022 年 Herculid 爆发的关键日期和时间是 5 月 31 日星期二早上,世界时间 5:00 左右或东部时间凌晨 1:00。 这使北半球观测者在黎明前的天空中高高挂起,这是另一个加分项。 月亮也很遥远,就在 5 月 30 日的前一天到达新月。

容光焕发
5 月 31 日早上,从美国东海岸看到的 Tau Herculid 星光熠熠。 信用:恒星。

Tau Herculids 是一个“慢流星雨”,进入速度为 16 公里/秒——与 11 月的狮子座流星雨相比,进入速度较快,速度为 72 公里/秒。 预计你看到的任何 Tau Herculids 都会缓慢而庄严地从球状星团 Messier 3 附近的辐射点发出,大约在明亮的大角星和北斗七星手柄末端之间的三分之一处。

光芒四射
Tau Herculid 辐射的特写视图。

相信我,每小时接近一千颗流星的流星爆发是令人难忘的景象; 我们曾在 1998 年目睹过这样一场来自科威特黑暗沙漠的狮子座风暴。当然,2022 年的 Tau Herculids 可能会令人眼花缭乱,也可能会失败……但你真的想借此机会错过吗? 如果天空晴朗,请在 5 月 31 日早上(或熬夜)设置闹钟……您永远不知道自己会看到什么。

-阅读乔饶的 全文 关于彗星73P可能爆发的流星。

– 主要图片来源:2020 年的双子座流星爆发。图片来源和版权: 杰夫沙利文.