NASA InSight Mars 着陆器的生产线即将结束

美国宇航局提供的这张 2018 年 12 月 6 日的图像显示了洞察号着陆器。 该场景由使用其机械臂拍摄的 11 张照片组合而成。 由于太阳能电池板上积聚的所有灰尘,航天器正在失去动力。 美国宇航局表示,2022 年 5 月 17 日星期二,它将继续使用航天器的地震仪来检测火星地震,直到其功率逐渐减弱。 官员们预计,在洞察号抵达火星近四年后,行动将在 7 月停止。 信用:美国国家航空航天局通过美联社,文件

在对火星内部进行了大约四年的探索之后,NASA 的洞察号着陆器可能会在今年夏天退役,因为其太阳能电池板上积聚的灰尘会削弱它的能量。

然而,美国宇航局在周二宣布 InSight 的科学业务即将结束时表示,着陆器将留下一系列数据,这些数据将在未来几年被世界各地的科学家利用,有助于提高我们对行星形成的理解。

配备超灵敏地震仪的 InSight 记录了 1,300 多次“地震”,其中包括 5 月 4 日的 5 级地震,这是迄今为止最大的一次。

但在七月左右,地震仪将关闭。

着陆器的能量水平将大约每天检查一次,并且可能仍会拍摄一些照片。 然后到2022年底,任务将完全停止。

原因:着陆器的两个太阳能电池板上积聚了数月的火星尘埃,每个太阳能电池板的宽度约为 7 英尺(2.2 米)。

InSight 运行时的能量仅为其开始时的十分之一,但很快就会发现其电池电量耗尽。

尘埃堆积的速度或多或少与美国宇航局的估计相符。

大约一年前,着陆器获得了新的生命,当时它的机械臂被用于新的和计划外的用途,以清除太阳能电池板上的一些灰尘,延长了任务。

这个动作——成功地使用了六次——看到手臂使用灰尘自己清理电池板,因为它舀起一些火星土壤并轻轻地落在机器人身上,因此灰尘被吹过太阳能电池板,清理了部分表面。

美国宇航局喷气推进实验室的布鲁斯·班纳特在周二的新闻发布会上解释说,由于成本原因,放弃了在着陆器上专门清洁面板的东西。

他说,这样的机制将“减少对科学仪器的投入”。

‘宝库’

洞察号是目前在这颗红色星球上执行的四项任务之一,与美国的恒心号和好奇号以及中国的祝融号一起,于 2018 年 11 月抵达火星。

它的地震仪是在法国制造的,此后为取得巨大进步铺平了道路。

“内部只是一个巨大的问号,”为洞察号任务工作了十多年的班纳特说。

但多亏了洞察力,“我们在历史上第一次能够绘制出火星内部的地图。”

地震波根据它们通过的材料而变化,提供了地球内部的图片。

为了 example,科学家们能够确认火星的核心是液态的,并确定了火星地壳的厚度——它比以前认为的密度小,可能由三层组成。

5 月初的 5 级地震比之前记录的所有地震都要大得多, close 科学家们认为这将是火星上的最大值,尽管它不会被认为是地球上的巨大震动。

“当我们全力以赴时,这次地震真的会成为科学信息的宝库,”班纳特说。

他解释说,地震尤其是由板块构造引起的。 但是,当地壳由于地幔引起的温度异常而移动时,它们也可能被触发。

科学家们认为他们正在火星上处理的正是这种类型的振动。

然而,并非所有 InSight 的科学操作都进展顺利,例如,由于机器人着陆的土壤成分,它的热探针无法成功地埋在地表以下以获取行星的温度。

无论怎样,鉴于地震仪的成功,NASA 正在考虑在未来在其他地方使用该技术,NASA 行星科学部主任 Lori Glaze 说。

“我们真的很想在月球上建立一个完整的网络,以真正了解那里发生了什么。”