Starliner 发射继续留在 Atlas 5

华盛顿——波音公司和联合发射联盟表示,他们仍然致力于在 Atlas 5 火箭上发射未来的 CST-100 Starliner 商业乘员任务,即使该载具已有效退役以执行其他任务。

与 2019 年底的轨道飞行测试 (OFT) 任务一样,Atlas 5 于 5 月 19 日在 OFT-2 任务中发射了 Starliner。波音公司与 ULA 签订了一项合同,以启动第一个 Starliner 任务的机组飞行测试 (CFT) 任务运载宇航员,以及在 Atlas 5 车辆上执行六次操作或认证后任务。

一旦 Starliner 获得认证,NASA 计划在波音的 Starliner 和 SpaceX 的 Crew Dragon 之间交替执行国际空间站的船员轮换任务,每次飞行一次,这意味着 Atlas 5 的 Starliner 发射可能会持续到本世纪的后半段。 ULA 已停止销售 Atlas 5 的发射,此前曾讨论过在本世纪中期左右逐步淘汰 Atlas 5,转而支持 Vulcan Centaur。

NASA 的航空航天安全咨询小组在 5 月 12 日的会议上对 Starliner 的开发延迟可能会怎样影响 Atlas 5 的可用性表示担忧。 “Starliner 发射的任何进一步延迟都会加剧这种担忧,”该小组成员大卫·韦斯特 (David West) 说,并补充说,认证 Vulcan 进行载人发射“可能需要数年时间”。

在 5 月 17 日的发射前简报会上,NASA 和 ULA 官员表示,所有剩余的 Starliner 合同中的任务,包括 CFT 和六个认证后任务,无论时间表怎样,都将保留在 Atlas 5 上。

“从资源的角度来看,我们采取了措施来保护人才,并确保我们保留关键技能,以便能够在需要的时候驾驶阿特拉斯,”政府和商业项目副总裁 Gary Wentz 说。乌拉。 “我们正在与波音和其他客户就这种能力进行对话。”

然而,即使以每年一次任务的速度进行,而且没有其他 Starliner 客户,在 2030 年国际空间站预计退役之前,阿特拉斯车辆的供应也将耗尽。授予其他航班,或为波音提供其他可能的航班,”美国宇航局商业机组项目经理史蒂夫斯蒂奇说。 “我们会寻找一个新系统。” 他补充说,“当波音和 ULA 准备就绪时”,NASA 将支持对新系统进行人工评估。

ULA 尚未宣布对 Vulcan 进行人工评分的计划。 然而,Wentz 表示,“超过 90%”的 Vulcan Centaur 硬件已经在 Atlas 5 上运行,从而简化了任何人工评估过程。 他说,一个关键的变化是将目前在阿特拉斯上的紧急检测系统转移到火神星上,该系统会在火箭出现任何问题以触发其中止系统时向航天器发出警报。 他说,另一个重大变化是对 Vulcan 第一级上使用的 BE-4 发动机进行人工评估。

波音可能不是唯一的客户,甚至不是第一个寻求 Vulcan 人工评级的客户。 Sierra Space 正在计划其 Dream Chaser 货运飞船的载人版本。 货运版本将于 2023 年开始在火神火箭上发射,载人版本最早可能在 2026 年准备就绪。