行业推动NASA重新授权

华盛顿——随着参众两院的与会者开始努力协调竞争力法案,行业团体正在推动国会要么将美国宇航局授权法案纳入该立法,要么通过一项独立法案。

一个由 100 多名参众两院议员组成的会议委员会于 5 月 12 日首次开会,讨论协调参议院的美国创新与竞争法案 (USICA) 与众议院的美国为制造业在技术和经济领域的卓越地位创造机会力量(竞争)法。 两者都是范围广泛的竞争力法案,但与会者将在未来几周内寻求敲定分歧。

不同之处在于,USICA 包括一项 NASA 授权法案,其条款包括授权 NASA 为其载人着陆系统计划选择第二家公司的语言。 参议员们在 5 月 4 日彻底击败了参议员伯尼·桑德斯 (Bernie Sanders) (I-Vt.)指示与会者从最终法案中删除该条款的努力。 众议院的《美国竞争法》不包括美国宇航局的授权。

在 5 月 12 日的会议委员会会议上,参议员们强调了在最终法案中纳入 NASA 授权的重要性。

“在过去的几年里,我一直在努力确保 NASA 的任务在没有 NASA 授权的情况下继续向前推进,”为 NASA 提供资金的拨款小组委员会的高级成员、参议员杰里·莫兰 (R-Kan.) 说。 “然而,当你可以提出两党授权并跟进项目资金时,它向机构、行业和我们的全球合作伙伴发出了一个强烈的信号,即我们将继续致力于完成我们的既定使命。”

不过,众议院议员表示,他们不愿意简单地接受参议院的 NASA 授权语言。 “这凸显了我们获得 NASA 授权的必要性,”众议员布莱恩巴宾(德克萨斯州共和党)在讨论了对中国“制定太空规则”的担忧后表示。 “然而,众议院的优先事项必须反映在最终法案中。”

有兴趣在众议院通过某种 NASA 授权。 “有授权好不好? 绝对地。 它为机构、利益相关者和公众提供了对 NASA 目标的共同理解并重申了这些目标,”众议院空间小组委员会工作人员汤姆哈蒙德在 5 月 17 日人类到火星峰会的小组讨论中说。

他指出,与国防部不同,NASA 不需要每年重新授权,但他补充说,距离上一次 NASA 授权法案已经过去五年了。 “我认为 NASA 现在将从重新授权中受益,”他说。 “我在国会山与我交谈过的每个人都有兴趣获得授权以提供这种连续性和重申。”

行业团体也在推动对 NASA 进行某种形式的重新授权。 在 5 月 18 日的一封信之后,包括航空航天工业协会、深空探索联盟和卫星工业协会在内的十几个团体呼吁国会通过 NASA 授权法案。

这些团体提到了自 2017 年美国宇航局上一次授权以来的各种发展,从阿尔忒弥斯计划到火星探索,这些都需要制定新的法案。 信中说:“一项新的授权将为两党提供明确的方向,以从这些发展中进行建设,并为下一个十年的成就奠定基础。”

这封信并不主张法案中的任何具体条款,因为各个团体有不同的优先事项,它表示,它也没有就是否在会议委员会提出的法案的最终版本中包括美国宇航局的授权或作为一个独立的法案。 然而,这封信指出,“所有人都同意新的美国宇航局授权早就该了。”

与此同时,NASA 的政策受到年度拨款法案的影响。 “预算就是政策,拨款就是政策,”参议院拨款委员会商业、司法和科学小组委员会的工作人员主任让·托尔·艾森(Jean Toal Eisen)在人类到火星峰会上说。 “就我们从授权者那里获得的路线图而言,我们还需要拨款资源来满足该路线图,以获得并保持势头。”

她说,鉴于最近取得的成就和即将到来的里程碑,例如今年晚些时候发射的 Artemis 1,该机构处于“有趣的时刻”,为 NASA 的机器人和人类探索计划创造了两党支持。 “我确实认为有一种政策势头与授权者共享,并在众议院和参议院共享。”