Starliner 成功发射,但其中两个推进器失败

上周,波音的下一代 CST-100 星际客机 从起飞 航天发射场 41 在卡纳维拉尔角,到达轨道并与国际空间站(ISS)对接。 指定的 轨道飞行测试-2 (OFT-2),这次无人试飞成功地验证了 NASA 的可重复使用太空舱 商业船员计划 (中共)。 该计划是 NASA 和商业发射供应商(SpaceX 和波音)之间的公私合作伙伴关系,旨在提供从美国本土到国际空间站的安全、可靠和具有成本效益的有效载荷和机组人员运输。

该任务伴随着它的一部分打嗝,其中包括两个航天器的推进器在轨道机动期间过早关闭。 尽管如此,这 试飞成功 在第一次失败尝试 (OFT-1) 之后的三年延迟、检查和纠正措施之后,这是一个可喜的缓解。 在与国际空间站对接六天后,该航天器计划于明天(5 月 25 日,星期三)自主脱离并降落在 白沙太空港 在新墨西哥州的美国陆军白沙导弹靶场(WSMR)。

作为飞行的一部分,Starliner 运送了约 227 公斤(500 磅)的 NASA 货物和机组人员补给品,以及超过 136 公斤(300 磅)的 波音货运 到国际空间站。 这包括波音公司创始人(比尔·波音)的身份证、波音公司支持的一批历史悠久的黑人学院和大学 (HBCU) 的旗帜和服装、一系列树种,以及一些史努比和铆工罗西的别针。 但阻力是“火箭手罗西,”波音公司模拟机组人员的人体模型。

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联合发射联盟 (ULA) 的阿特拉斯 V 火箭搭载波音公司的 Starliner,为美国宇航局的商业乘员计划发射,从 Space Launch Complex-41 升空。 学分:ULA

Starliner 在试飞期间经历了腔室压力下降,导致其两个轨道机动和姿态控制 (OMAC) 推进器中的两个在轨道插入 (OI) 燃烧期间过早关闭。 这与阻止星际客机在其首飞(OTF-1)期间到达国际空间站的错误没有什么不同,时钟故障导致发动机无法在正确的时间点火。 然而,任务团队解决了这个问题,发现它对飞行测试的其余部分没有风险。

他们还证实,太空舱的制导、导航和控制 (GN&C) 系统在任务期间名义上运行,飞行软件按设计执行其任务,并且发电是积极的。 Starliner 还成功地执行了所有的自主演示燃烧和所有交会和对接演习。 最后,该任务提供了有关车辆怎样在太空和自主对接过程中运行的重要数据。

与国际空间站的会合通过美国国家航空航天局电视台现场直播, 美国国家航空航天局应用程序,以及该机构的 网站. 返程航班也将于明天美国东部时间下午 2:36(太平洋夏令时间上午 11:36)开始直播。 脱轨燃烧的报道和在怀特普莱恩斯太空港的着陆将分别发生在美国东部时间下午 06:05 和 06:49(太平洋夏令时间 03:05 和 03:49)。 NASA TV 还将在美国东部时间晚上 9:00(太平洋夏令时间下午 6:00)在休斯顿约翰逊航天中心举办新闻发布会。

为了准备返回飞行,国际空间站上的美国宇航局宇航员今天早些时候关闭了 Starliner 太空舱的舱口(美国东部夏令时间下午 3:00;太平洋夏令时间下午 12:00)。 飞船返回时将携带超过 272 公斤(600 磅)的货物,包括可重复使用的储气罐,这些储气罐将被翻新并送回国际空间站和太空舱的“飞行员”(又名。Rosie the Rocketeer!)由此获得的性能数据当 Starliner 对国际空间站 (CFT-1) 执行首次载人任务时,任务将被证明是至关重要的。

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NASA 宇航员 Bob Hines 和 Kjell Lindgren 在打开舱门后不久在波音 Starliner 飞船内迎接“Rosie the Rocketeer”。 信用:美国国家航空航天局

这次飞行预计将在今年晚些时候进行,而 宇航员选择 该任务预计将在今年夏天进行。 在获得 NASA 的认证后,波音公司将能够与其竞争对手 SpaceX 一起提供发射服务——SpaceX 于 2019 年成功完成了对国际空间站的无人试飞(Demo-1),并从那时起进行了多次载人飞行。 与 SpaceX 的 Crew Dragon 宇宙飞船一样,Starliner 最多可搭载 4 名机组人员前往国际空间站,但其容量最多可容纳 7 名宇航员。

这些里程碑对于 NASA 来说也是一个非常好的消息,在商业合作伙伴和合同方面,NASA 历来青睐竞争环境。 考虑到俄罗斯最近决定退出国际空间站,拥有两家发射服务提供商将船员和货物运送到国际空间站将更加有利。

延伸阅读: 美国国家航空航天局

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