NGC 541 在新的哈勃图像中为不规则星系提供燃料

图片来源:NASA、ESA 和 S. Croft(Eureka Scientific Inc.); 图像处理:Gladys Kober (NASA Goddard/Catholic University of America)

这对引人注目的是椭圆星系 NGC 541 和一个不寻常的恒星形成、不规则矮星系,被称为 Minkowski 天体(NGC 541 左下方的蓝色天体)。 椭圆星系几乎是球形到蛋形的恒星群,它们是在星系合并时形成的。 NGC 541 射出的射电射流对人眼是不可见的,但可以被射电望远镜探测到。 这些喷流起源于星系中心黑洞周围的吸积盘。

NGC 541 的射电射流很可能导致了闵可夫斯基天体的恒星形成。 像 NGC 541 这样的射电星系被最近合并事件产生的气态晕和/或碎片所包围——这可能首先触发了射电星系的活动。 喷流冲入星系周围中等密度的温暖气体,激波压缩并加热气体,使其变得活跃或电离。 随着电离气体从其较高能量状态恢复到较低能量状态,能量以辐射的形式离开云层。 随着云层的冷却,它们会坍塌,从而产生恒星诞生。 Minkowski 的天体大约有 750 万年的历史,由大约 2000 万颗恒星组成。

哈勃观测了 Minkowski 的天体和 NGC 541,以更好地了解该区域的恒星形成方式、发生了何种恒星形成以及触发它的喷流的特性。