Launcher 赢得太空部队合同以支持发动机开发

加利福尼亚州霍桑——Launcher 从美国太空部队赢得了一份价值 170 万美元的合同,该合同将协助该公司为其小型运载火箭开发高性能火箭发动机。

Launcher 于 5 月 25 日宣布,它在本月早些时候收到了来自太空部队的 SBIR Phase 2B 战术资金增加或 TACFI 奖励,以加快公司 E-2 发动机的工作。 这包括对发动机涡轮泵的全持续时间测试和燃烧室的长期测试。

该公司一直在密西西比州的美国宇航局斯坦尼斯航天中心测试该发动机,其中包括 4 月份的一次测试,该发动机产生了约 22,000 磅力的全推力。 该发动机具有使用铜合金 3D 打印的燃烧室,并使用液氧和 RP-1 推进剂运行。

Launcher 在 2019 年获得了空军颁发的另一个 SBIR 奖,价值 150 万美元,用于 E-2 发动机的开发。 Launcher 的创始人兼首席执行官 Max Haot 在公司总部接受采访时说:“这对我们的验证和资金支持来说是一个非常大的推动力。” “我们很高兴他们对我们的表现感到满意,并希望赞助我们再做一次。”

“我们现在正在做的是将其提升到一个新的水平,这是一项长期测试和涡轮分子泵,”他谈到新奖项时说。 “我们也很高兴他们看到了分级内燃机的价值及其高性能。”

与其他使用煤油和液氧的发动机相比,Launcher 强调了 E-2 的高性能。 该公司表示,E-2 在海平面的比冲为 288 秒,在真空中为 326 秒。 这优于其他美国发动机,包括 SpaceX 的 Merlin,仅落后于俄罗斯 RD-180。

E-2 将为 Launcher Light 提供动力,这是该公司正在为 2024 年首飞而开发的小型运载火箭。Haot 表示,与使用集群的替代设计相比,单引擎将为运载工具的第一级提供动力。更小的发动机,同时也使公司能够在以后扩大到具有相同发动机的更大运载火箭。

Launcher 正在与 Orbiter 并行开发 Launcher Light 和 E-2 发动机,Orbiter 是一种轨道转运飞行器,将于今年晚些时候在 SpaceX Falcon 9 共享飞行任务中首次飞行。 Orbiter 稍后也将用于 Launcher Light 任务。

豪特说,Launcher Light 和 Orbiter 都是为了满足太空访问需求而设计的,尽管有数十家其他公司在开发类似的车辆,但这种需求并未得到满足。

“乌克兰的冲突清楚地表明,运载火箭和进入太空具有战略意义,”他说。 即使有数十家运载火箭初创公司,也很少有人投入使用。 “对我来说,全世界都在问火箭在哪里,而不是太多。”

他说,即使在对经济衰退的担忧中,这种情况仍将继续。 “就政府前景而言,作为客户,我当然没有看到任何放缓,”他说。 “对于商业而言,也许几年内创业公司会更少。 但目前正在建造的东西和未来 5 到 10 年的发射能力并不具备。”