Westerlund 1 星团:黑暗中的巨大恒星托儿所

Westerlund 1 星团。 学分:鲁维德协会

恒星倾向于形成由十到数千颗恒星组成的星团或群,它们具有相同的年龄和组成,尽管处于不同的演化阶段。 在银河系的星团中,非常年轻的 Westerlund 1 (Wd 1) 星团在其内部区域脱颖而出。 它的年龄不到一千万年——相比之下,太阳的年龄只有五十亿年——它被认为是我们银河系中质量最大的星团。 它的人口是研究大质量恒星的理想实验室,但隐藏在一个难以研究的尘土飞扬的区域后面。 现在,一个科学家团队已经突破了这个“黑暗”,高精度地估计了星团的距离,并分析了周围的恒星种群。

与 Westerlund 1 相关的恒星种群,看起来像是一个巨大物体的词汇表,包含了各种大质量恒星。 它们的范围从 O 型巨星和超巨星到红超巨星、几个极其明亮的 B 型超巨星、几个黄超巨星等等。 一些显示出双星系统中罕见的演化阶段和不同的相互作用途径,使这组恒星成为解开巨星演化过程的理想样本。 然而,恒星质量和年龄的精确确定取决于星团的参数,主要的未知数之一是它们迄今为止的距离,以及这些区域的尘埃对光消光的影响。

根据这项研究的负责人、阿利坎特大学天文学和天体物理学教授 Ignacio Negueruela 的说法,Wd 1 毫无疑问是我们银河系中最有趣的天体之一。 由于我们视线范围内的大量灰尘,即使是像盖亚这样先进的望远镜也难以为我们提供高质量的数据。 因此,必须对观察结果进行复杂的统计处理,以便给出如此准确的距离值。 然而,盖亚为我们提供了更多信息,因为它揭示了星团的真实大小,并让我们能够识别星团中以前不知道的恒星。

安达卢西亚天体物理研究所 (IAA-CSIC) 的研究员和论文的合著者 Emilio J. Alfaro 强调了盖亚数据在选择属于星团的恒星并确定它们的精确距离方面的关键作用。 该星团距离太阳约一万三千光年,这意味着它的质量更接近十万太阳质量而不是几万,使其成为本星系群中质量最大的年轻星团,除了 R136在大麦哲伦 Cloud.

Gaia-EDR3 数据,连同使用 AAOmega(盎格鲁-澳大利亚望远镜欧米茄光谱仪)获得的新光谱观测结果,使该团队能够发现大量蓝色恒星,它们可能位于距地球约 6.5 万光年的地方。太阳,代表迄今为止未知的恒星形成复合体或旋臂段。

检测蓝色恒星的浓度,具有非常高的角运动 close 与星团的距离——但距离更小——需要更详细的研究来展示它的性质和起源。 银河平面的这个方向年轻恒星非常丰富,Wd 1 距离的确定也表明了其中一个内旋臂的可能位置,这对于理解银河系复杂的旋涡结构至关重要,因为研究人员解释说。

只有球状星团——星系晕中恒星的旧浓度——具有与韦斯特伦德 1 号相当或更大的质量范围(一万到一百万个太阳质量)。 然而,它们是银河系中最古老的物体,年龄超过 120 亿年。 研究这个年轻的恒星群怎样为我们提供了解当今最大的星团怎样形成以及它们为何如此罕见的关键。

我们在这个星团中可以看到的所有恒星都比太阳大得多,也更亮。 有些是如此巨大,以至于如果我们将它们放在太阳系的中心,它们几乎可以到达土星的轨道。 事实上,其中之一是我们所知道的最大明星的候选人。 正如参与该研究的加那利群岛天体物理研究所 (IAC) 的研究员 Ricardo Dorda 所得出的结论,该集群的相关性在于所有这些极端物体都可能与它们来自的人群有关。已被接受发表在《天文学与天体物理学》上。