哈勃观测到一个相互作用的螺旋

图片来源:NASA、ESA 和 R. van der Marel (STScI); 图像处理:G. Kober (NASA Goddard/Catholic University of America)

这张图片由美国宇航局哈勃太空望远镜的广域和行星相机 2 拍摄,描绘了螺旋星系 NGC 3509。NGC 3509 距离我们大约 3.5 亿光年,是一个有趣的星系,它的潮汐尾巴横扫(在这张图片中不可见) ) 提供了其演变的暗示。

哈勃观测到的螺旋是一项研究的一部分,该研究着眼于强相互作用和合并星系核的物理条件,但发现 NGC 3509 有一个单一的、相对不受干扰的核,周围环绕着一圈尘埃带。 这表明银河系没有发生重大的磁盘到磁盘合并。 相反,NGC 3509 可能与一个较小的星系发生了小规模合并,或者它可能正在与一个小型伴星相互作用,该伴星的引力正在产生潮汐尾。

像大多数螺旋星系一样,NGC 3509 正在积极地创造新的恒星。 这张图片中的红色代表近红外波长的光,并展示了沿着星系旋臂的恒星形成区域。