展望韦伯望远镜的第一张照片

信用:欧空局

NASA/ESA/CSA 詹姆斯韦伯太空望远镜将于 2022 年 7 月 12 日发布其首张全彩图像和光谱数据。

作为有史以来发射到太空的最大、最复杂的天文台,韦伯已经经历了六个月的准备期,然后才可以开始科学工作,校准其仪器以适应其太空环境并校准其镜子。 这个谨慎的过程,更不用说多年的新技术开发和任务规划,已经建立了第一批图像和数据:韦伯的全力演示,准备开始其科学任务并展开红外宇宙。

“第一次发布对于这项任务来说将是一个非凡的时刻,让我们第一次看到韦伯将怎样改变我们对宇宙的看法,” ESA Webb 项目科学家 Chris Evans 说。 “我们期待与整个欧洲的公众分享看到这些第一批图像和光谱的经验。”

幕后花絮:创建韦伯的第一张照片

“当我们为科学准备天文台接近尾声时,我们正处于关于我们宇宙的令人难以置信的激动人心的发现时期的悬崖边上。 韦伯的第一张全彩图像的发布将为我们所有人提供一个独特的时刻,让我们停下来惊叹于人类从未见过的景色,” 华盛顿 NASA 总部韦伯项目科学家 Eric Smith 说。 “这些图像将是数十年奉献、才华和梦想的结晶——但它们也仅仅是开始。”

决定韦伯首先应该关注的项目是一个由美国宇航局、欧空局、加拿大航天局和位于美国巴尔的摩的太空望远镜科学研究所 (STScI) 之间的国际合作伙伴共同完成的一个项目,该项目已经酝酿了五年多。韦伯的科学和使命行动。

“我们对韦伯的第一批图像和数据的目标是展示望远镜的强大仪器并预览即将到来的科学任务,” STScI 的 Webb 项目科学家天文学家 Klaus Pontoppidan 说。 “他们一定会为天文学家和公众带来期待已久的“哇”。”

图片来源:欧洲航天局

一旦韦伯的每台仪器都经过校准、测试并得到其科学和工程团队的批准,就会进行第一批图像和光谱观测。 该团队将通过一个国际委员会预先选择和优先考虑的目标清单来行使韦伯的强大能力。 然后制作团队将接收来自韦伯仪器科学家的数据,并将其处理成图像供天文学家和公众使用。

“能成为其中的一员,我感到非常荣幸,” STScI 的科学视觉开发人员 Alyssa Pagan 说。 “通常,从原始望远镜数据到传达有关宇宙科学信息的最终清晰图像的过程可能需要数周到一个月的时间,” 帕根说。

我们会看到什么?

虽然韦伯的第一张全彩色图像的仔细规划已经进行了很长时间,但新望远镜功能如此强大,以至于很难准确预测第一张图像的外观。

“当然,有些东西是我们期待和希望看到的,但是有了新的望远镜和这些新的高分辨率红外数据,我们只有看到它才能知道,” STScI 的首席科学视觉开发人员 Joseph DePasquale 说。

早期的对齐图像已经展示了韦伯红外视图前所未有的清晰度。 然而,这些新图像将是第一个全彩色的,也是第一个展示韦伯完整科学能力的图像。 除了图像,韦伯还将捕获光谱数据——天文学家可以在光线下读取的详细信息。 第一个图像材料包将突出激发任务的科学主题,并将成为其工作的重点:早期宇宙、星系随时间的演变、恒星的生命周期和其他世界。 韦伯的所有调试数据——校准望远镜和准备仪器时采集的数据——也将公开发布。

2022 年 3 月 11 日,詹姆斯韦伯太空望远镜 (Webb) 团队完成了称为镜面对准的阶段 “精细相位”. 尽管距离韦伯最终提供其新的宇宙观还有几个月的时间,但实现这一里程碑意味着团队相信韦伯的首创光学系统正在尽可能地工作。 图片来源:欧洲航天局

下一步是什么?

科学! 在捕获第一张图像后,韦伯的科学观察将开始,继续探索任务的关键科学主题。 团队已经通过竞争程序申请了使用望远镜的时间,这是天文学家所说的第一次 “循环,” 或第一年的观察。 观测是精心安排的,以最有效地利用望远镜的时间。

这些观察标志着韦伯一般科学业务的正式开始——它的设计目的是开展这项工作。 天文学家将使用韦伯观测红外宇宙,分析收集到的数据,并发表有关他们发现的科学论文。

除了韦伯的计划之外,还有天文学家无法预料的意外发现。 一 example: 1990 年 NASA/ESA 哈勃太空望远镜发射时,暗能量是完全未知的。 现在它是天体物理学中最令人兴奋的领域之一。 韦伯会发现什么?