美国宇航局将从长期供应商和新来者那里租用未来的宇航服

美国宇航局已经与两个商业团队达成协议,提供太空服,最早在 2025 年宇航员返回月球时使用——还有一个额外的转折,半个世纪前的阿波罗月球漫步者可能听起来很陌生。 这一次,NASA 将不再拥有这些宇航服。

根据为探索舱外活动服务 (xEVAS) 签发的合同条款, 柯林斯航空航天公司公理空间 将拥有宇航服。 他们还可以自由探索与 NASA 合作开发的数据和技术的非 NASA 商业应用。

NASA 将从柯林斯和 Axiom 购买服务,以满足到 2034 年航天局的太空行走(和月球行走)需求。这些合同的最大潜在价值合计为 35 亿美元,每家公司的实际支出取决于 NASA 怎样分配其任务订单.

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该模型建立在 NASA 为空间站提供的船员运输和货物运送服务商业化所开创的先例之上。 去年美国宇航局向 SpaceX 授予了一份价值 29 亿美元的合同,用于阿尔忒弥斯计划的月球着陆器,也采用了类似的模式。

“凭借这些奖项,NASA 和我们的合作伙伴将开发出先进、可靠的宇航服,让人类能够以前所未有的方式探索宇宙,” NASA 休斯顿约翰逊航天中心主任 Vanessa Wyche, 今天在新闻稿中说. “通过与工业界合作,我们正在有效地推进必要的技术,以使美国人在国际空间站上成功探索,并着眼于探索月球表面。”


一个 广泛的公司 ——包括 Elon Musk 的 SpaceX 和 Jeff Bezos 的 Blue Origin——表示他们有兴趣成为 NASA 的一员 宇航服计划, 其中有 经历了一系列发育迟缓. 获胜的团队反映了截然不同的背景。

在阿波罗时代,Axiom Space 甚至在 NASA 眼中都没有出现过。 这家总部位于德克萨斯州的公司成立于六年前,但它已成为商业太空竞赛的重要参与者。 它在 4 月份派出三名客户前往国际空间站,并正在建造一个居住舱,该舱将于 2024 年与空间站相连。

对于宇航服项目,Axiom 与包括 KBR、Air-Lock、David Clark Company、Paragon Space Development Corp.、Sophic Synergistics 和 APT Research 在内的航空航天巨头合作。 “我们对 xEVAS 宇航服的创新方法为 NASA 提供了一种可进化的设计,能够实现具有成本效益的开发、测试、培训、部署和实时操作,以满足包括 NASA 在内的一系列客户的各种 EVA 需求和操作场景,” Axiom Space 总裁兼首席执行官 Michael Suffredini, 今天在新闻稿中说.

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Axiom Space 取笑其宇航服设计。 (公理说明)

另一个 xEVAS 团队在宇航服业务方面有着悠久的历史。 雷神技术公司的子公司柯林斯航空航天公司可以追溯到阿波罗太空服生命支持系统的制造商汉密尔顿标准公司。

“当第一个人在月球上行走时,柯林斯就在那里,当人类重返月球时,我们也会在那里,”该公司任务系统总裁菲尔贾斯珀说, 在新闻稿中说.

柯林斯的队友是另一位杰出的宇航服制造商。 自阿波罗时代开始以来,总部位于特拉华州的 ILC Dover 就一直在为 NASA 制造加压太空服。

“我们很高兴能够重返月球,并在我们从阿波罗计划到今天在国际空间站向 NASA 提供 EVA 套装的 50 年传统基础上再接再厉,”ILC Dover 空间系统总裁 Patty Stoll 说。 “我们期待与 NASA 合作,作为他们的月球宇航服供应商,并通过 Artemis 激励下一代,因为我们正在努力将第一位女性和下一位男性送上月球。”

柯林斯航空航天团队的另一个合作伙伴是 Oceaneering International,该公司于 2009 年从 NASA 获得了一份价值 1.48 亿美元的合同,用于开发下一代宇航服。 合同 在 Oceaneering 生产西装之前被取消,但不是在 NASA 花费超过 8000 万美元之前。

近年来,美国宇航局遇到了宇航服问题。 2019 年,对于 example,航天局不得不改变其全女性太空行走的计划,因为尺寸合适的宇航服 不可用.

上个月,NASA 暂停除最紧急的太空行走外的所有太空行走 由于担心其宇航服内部漏水,在空间站。 一种这样的漏水 2013 年将太空行走者的生命置于危险之中.

前美国宇航局宇航员丹伯班克现在是柯林斯航空航天公司的高级技术研究员,他说未来的宇航服将利用在太空中发生的所有技术进步。 自目前用于太空行走的宇航服设计以来的几十年.

“下一代宇航服更轻、更模块化、更合身且易于适应,这意味着无论进入太空之旅走向何方,我们的船员都将做好准备,”伯班克说。

主要图片:一位艺术家的构想显示一名月球漫步者穿着柯林斯航空航天团队提供的太空服。 资料来源:柯林斯航空航天公司。